<<
>>

Пролог

Ни-че-го не понимаю. Последнее, что я помню – это то, что я лег спать. У себя в квартире лег, в центре многомиллионного города. А проснулся здесь, у какой-то пародии на водопад. Посреди дурацкого леса.

– Ничего себе, кто-то пошутил, – произнес я задумчиво.

– Кхм, кхм. Думается мне, что шутка получилась бы дурацкая, – еще на покашливание я резко развернулся, готовый рвать и убивать, и увидел недалеко от себя обычного такого мужчину, с незапоминающейся внешностью и в моей одежде. Черные брюки, черная шелковая сорочка и моя любимая безрукавка. Все было сшито на заказ и очень мной любимо, так что ошибиться я не мог, ЭТО МОЯ ОДЕЖДА… А учитывая, что сам я стоял в одних трусах, выглядело это… вызывающе.

– Но можешь быть спокоен, это не шутка, а вполне себе серьезный разговор.

Ситуация могла бы быть забавной, но я, знаете ли, очень трепетно отношусь к своей гражданской одежде.

– Ботинки где, урод?

– Э-э… Что, прости?

– Где мои ботинки? – повторил я, глядя на его голые ступни.

– Кхм, мдя. Давай сразу проясним ситуацию – это не твоя одежда, – сейчас я его убью, – но сделана она по образу и подобию того, что я видел на тебе.

– Ты думаешь, я свою одежду не узнаю?!

– Так, давай начнем с самого начала, а точнее с того, где ты сейчас находишься.

– Послушай, где бы я не находился, уж дорогу домой я как-нибудь найду. В отличие от своих ботинок, которые ты куда-то дел.

– Ты ведь издеваешься, да?

Ну да, есть чуток. Но это не значит, что я не набью ему морду, как минимум, и не сниму с него свою одежду. Я глянул на свои труселя, на его, тьфу, свою одежду, после чего приподнял бровь.

– Послушай, то, что ты сейчас голый, только твоя вина. Да, по незнанию, но уж я-то в этом виноват постольку-поскольку. И чтобы развеять все твои подозрения по поводу якобы твоей одежды, я сделаю так.

После своих слов мужчина развел руки, а его, теперь-то уж точно его, одежда плавно перетекла, по-другому не скажешь, в мужское кимоно. Черное мужское кимоно. Никакой обуви опять не было, но мне к тому моменту на это было как-то плевать.

Внезапное перемещение непонятно куда. Мужик, меняющий свою одежду, как хочет. Непонятные намеки этого самого мужика.

Похоже, я помер.

Кто бы мог подумать. И главное, как? Эх, мать. А тут еще и этот… босоногий не пойми кто. Все-таки есть загробный мир. Я, конечно, подозревал об этом, с моим-то боевым опытом. Всякое видел, всякое слышал. Однажды Кощей с Маклаудом рассказали мне один случай, произошедший с ними. Ну, чисто мистика. Был бы кто другой, посчитал бы, что они сошли с ума, а так был уверен, что надо мной прикалываются. И теперь вот.… Приехали. Что ж, Стиляга, вдохни, выдохни и прими свою судьбу с достоинством. Даже после смерти надо держать марку.

– Какой интересный прием… Научишь?!

– Эм, кхм. Вряд ли. В реальном мире ты такое не осилишь, а в этом месте я тебе не помощник. Могу лишь сказать, что в своем внутреннем мире человек может что угодно. Но как добиться этого «что угодно», я не знаю.

«Внутренний мир»? Яху! Живем, братцы! Стоп, стоп, последняя проверка.

– А как выйти отсюда, ты знаешь?

– Заснуть.

Да! Да, Господи. Фу-у-ух. Теперь можно и в ситуации разобраться.

– Отлично, – я окинул взглядом окружающий меня пейзаж. – А ниче так, внутренний мир у меня. И прудик прикольный, только вот водопады подкачали.

– Это абстракция, где каждый объект что-то да значит. Вот только, что именно, узнавать тебе придется самому. Я тебе в этом помочь не смогу.

– Кстати, да, давай познакомимся. Волков Сергей Викторович, будем знакомы.

– Шинигами, очень приятно.

– Шинигами? Бог смерти? – Я что, таки умер? Или вот-вот…?

– Ну, технически нет. Но именно так меня чаще всего называли. Имя же мое тебе знать не стоит. Если же тебе так нужно имя, то пусть будет Алексей Границын.

– Типа… защитник границ? Это что-то значит?

– Я страж внешних границ своего мира.

Хотя и это не совсем верно. Меня можно считать внешней охраной, которая кого-то пропускает, а кого-то нет.

– По пропускам вроде как?

– Вроде как. Но давай все же вернемся к делу, с которым я к тебе пришел.

И чуть по морде не получил. Хотя тут вопрос спорный. Шинигами, или я в своем внутреннем мире? Эх, скорей всего, первое.

– Давай. Только… тебе горит? Давай я сначала одежду себе создать попробую? И кресло, раз уж на то пошло.

– В реальности ты проспишь еще несколько часов, которые здесь могут растянуться на несколько дней.

– Отлично, – сказал я, демонстративно потерев друг о друга ладони. – Тогда давай попробуем.

К разговору мы вернулись где-то через час. Уж не знаю, то ли у меня с воображением проблемы, то ли утверждение, что я здесь царь и бог, не совсем верно, но создание одежды и двух кресел было не таким уж и простым.

– Что ж, – произнес я, хлопнув пару раз по подлокотникам кожаного кресла, – вот теперь можно и к делам вернуться.

– В таком случае, – начал этот представитель неведомого мира, сидя в точно таком же, как у меня, кресле, – я, пожалуй, начну. Кхм. Я пришел из мира Шинамона.

Ой, блин.

– Не-не, не хочу, – замотал я головой. – Никаких Шинамонов.

Вряд ли в цивилизованном мире есть те, кто ни разу не слышал имя Шинамон, но для тех, кто именно что всего лишь слышал, поясню: Шинамон, это серия полнометражных анимационных фильмов из Японии про паренька Инсатсу Шинамона, которого все презирали-ненавидели, но который доказал, что крут как гора Фудзи. Это если очень вкратце.

По этой истории написана куча книг, несколько японских комиксов, они же манга, пара сериалов и даже мюзикл. Даже я ходил в кинотеатр на пару этих самых фильмов, правда только из-за дочери друга, но как факт. А вот книжки почитывал сам, каюсь.

– Может, ты сначала до конца дослушаешь?

– И что ты такого можешь мне предложить, чтобы я отправился в тот мир? Я ведь правильно тебя понял?

– М-м-м, с фанфиками я, пожалуй, переборщил, – покачал тот головой.

– В смысле «ты»?

– В прямом. Как и канон, многие производные на эту историю навеял именно я.

– Оу, – пожевал я губами. – Ладно. Ну а мне-то ты что можешь предложить?

– Какой меркантильный молодой человек. Ну а предложить я могу вторую жизнь.

«Вторая жизнь» – это слишком неопределенно. То ли жизнь заново, то ли конкретно вторая, то есть после смерти. А еще может быть вторая жизнь после того, как я выполню… что там ему нужно. Ему ведь по-любому что-то от меня нужно.

– Поясни, – произнес я осторожно.

– Ты доживаешь здешнюю жизнь, и вне зависимости от того, как умрешь, я переношу твою душу в свой мир. Вторая жизнь.

– А что насчет того – когда я умру?

– Это не играет роли. После того, как я покинул свой мир… в общем, я в любом случае буду закидывать тебя в прошлое. Тут есть немало ограничений, но ПОКА тебя это не должно касаться.

– К чему это ты слово выделил?

– Потому что пока ты не принял мое предложение.

Вторая жизнь, хм. То есть я ничего не теряю…. Стоп-стоп. Рано еще соглашаться.

– В таком случае извиняюсь, что прервал. Прошу, продолжай.

– Итак. Берем за аксиому, что аниме «Шинамон» тебе известно.

– Ну, еще бы, – прервал я его. Не потому, что я весь из себя такой наглый, просто надо проверить степень моего… уровень его терпения. И что мне позволено. Да и раскачать его неплохо было бы – может, сболтнет чего лишнего. Ну и конечно, лучше сразу поставить себя как этакого задиру-неадеквата. Да и линия поведения эта самая простая. Если что, и сменить недолго. – Иначе ты, наверняка, выбрал бы кого-нибудь другого.

– Так, – постучал он пальцем по подлокотнику кресла. – Давай подождем с основной историей еще немного – хочу сразу тебе прояснить ситуацию с моим выбором. Дело в том, что даже если бы ты не знал это аниме, я бы все равно выбрал тебя. Ты идеальная кандидатура. И не спрашивай параметры, по которым я выбирал. Они банальны, но их много. Не по всем из них ты лучший, но в комплексе это именно так. Твой недавно… м-м-м… умерший друг был бы еще лучшим выбором, но чего нет, того нет.

– Кощей-то? Да… нехорошо получилось.

Против воли я нахмурился. Смерть второго российского «абсолюта» и одного из моих лучших друзей была настолько неожиданной, что очень многие до сих пор в нее не верят. Другие рады до усрачки. А кто-то и вовсе – напуган. Неизвестная сила, которая смогла быстро и незаметно уработать считавшегося сильнейшим ведьмака после того, как этого не смогла сделать половина мира… Но ничего, я найду ту тварь, позову Маклауда, и пусть это будет хоть «абсолют», мы найдем способ сделать его жизнь короткой и мучительной.

– Есть и другие кандидатуры, но после Рудова ты на втором месте.

О, кстати. Судя по всему, личность эта довольно могущественна или, как минимум обладает огромным количеством информации.

– Что с ним хоть случилось, не в курсе?

Вроде и в лоб спросил, а вроде и между делом. Главное, чтобы хоть что-то ответил, а там слово за слово…

– Выкинуло из этого мира… – Не понял. Это что он сейчас имел в виду? – К сожалению, межмировые катаклизмы я предугадывать не способен. Самое плохое, что даже пойди я с ним на контакт и договорись о деле, помочь все равно ничем не смог бы.

– Что значит… выкинуло? – спросил я осторожно.

– То и значит, – вздохнул Шинигами. – Его душу выкинуло из тела и из этого мира. Учитывая, что во всем мире это произошло лишь с двумя людьми, ему просто не повезло, – и, немного помолчав, дополнил: – Вдвойне не повезло, ибо выкинуло только душу. Второй парень попал в разлом… скажем так – во плоти.

Как же так? А как же наша месть? Получается, что мстить некому? Так, спокойно. Держи лицо, Стиляга.

– И что произошло с его душой потом?

– Не знаю, – пожал плечами Шинигами. – Так как он был главным моим кандидатом, я пытался перехватить его душу, но та попала в Закрытый мир, а «закрытым» такой мир, поверь мне, называется не зря. Либо переродился, либо вселился в кого-нибудь, – произнес он под конец задумчиво. – Судя по тому, что, когда он оказался рядом, его туда именно что засосало, думаю, вселился.

– Вселился… – прикрыл я глаза. – Значит, он может помнить свою прошлую жизнь?

– Если его душу не поглотили, то наверняка, – кивнул мужчина.

– Тогда я знаю, что попрошу за выполнение твоего дела, – оскалился я.

– Плата? Но, господин Волков, – удивился Шинигами. – Я подарю вам вторую жизнь, это вы будете оплачивать ее.

– С чего бы это? У вас есть проблема, а вторая жизнь – лишь способ доставки меня туда, где я смогу с этой проблемой разобраться.

– Мне проще найти менее наглого ведьмака, – нахмурился дух.

– Господин Шинигами, – произнес я таким тоном, будто собираюсь объяснять что-то маленькому ребенку. – Вы, похоже, не в курсе, но все мы, ведьмаки, такие.

– Да нет, – поджал он губы. – В курсе. Забыл просто. Но судя по вашим вопросам, я просто не смогу сделать того, что вы хотите.

– То есть вытащить Кощея обратно никак?

– Абсолютно, – сказал он очень серьезным тоном. – Вернуть его душу даже из простого мира было бы крайне сложно, а уж из Закрытого вообще никак.

– Что ж это за мир такой?

В ответ я услышал совершенно пустой голос:

– Запретная тема.

– Понятно… – протянул я. – А хотя бы связаться? – спросил я, хватаясь за соломинку. Кто-то может сказать, что это бездарно потраченная плата, но такие люди просто не знают, что такое дружба.

– Ну… – замялся Шинигами, а я приготовился давить. Главное, не переусердствовать. – Э-э-э… – скривился он. Неужто, соврать не может? – Такое возможно, – выдавил из себя мужчина. – Теоретически.

– На нет и суда нет, – пожал я плечами, улыбаясь. – Не получится – придумаю другую плату. Но ты уж постарайся.

Интересно, прокатит? Я фактически поставил его перед фактом, переведя разговор в такую плоскость, будто он уже согласился, и дело это решенное.

– Ну… ладно, – выдавил он морщась. – Я попытаюсь. Но гарантий никаких.

– Вот и отлично, – хлопнул я ладонями по подлокотникам кресла. – Вернемся к главному вопросу?

Либо развели меня, либо этот Шинигами имеет очень маленький опыт в общении с людьми. И по логике вещей верен первый вариант, но если это и меня устраивает, то почему нет?

– Да, пожалуй, – произнес дух, все еще хмурясь. – Итак. Тебе подробно или покороче?

– Сначала общие тезисы, пожалуйста.

– Что ж. Эта история началась около четырехсот лет назад. Именно тогда клан Инсатсу умудрился заинтересовать меня и выклянчить договор, по которому я обязан в течение тысячи лет заботиться о том, чтобы этот клан не исчез. Не помогать им, не давать силу, а просто позаботиться, чтобы в особо опасные моменты клан не был уничтожен. К чести Инсатсу мне лишь однажды пришлось вмешаться.

Тут я не выдержал и все же встрял в монолог:

– А что они предложили тебе?

– Это личное, – сухо ответил Шинигами.

– Да я что, я ничего…

– Так вот, – продолжил он. – Лишь однажды. Этот раз второй. Тут стоит заметить, что я… – тут он ненадолго замолчал. – Вижу человеческий мир иначе. Не так, как вы. Собственно, и течение времени для меня идет по-другому. То, что мы сейчас нормально разговариваем и даже понимаем друг друга, мое целенаправленное достижение. И было это, поверь, непросто. Я был… создан… другим. Фактически та форма, которую ты видишь, одноразовая – после того, как я отправлю тебя в прошлое своего мира, настоящее изменится, и я исчезну. О взаимоотношении со мной «прошлым» можешь не беспокоиться. Я позабочусь, чтобы оно было… благоприятным. Возвращаясь к нашей теме, приходится признавать, что я, как вы говорите, профукал момент. Уничтожение Ичи-но-нэ я заметил только благодаря огромному количеству душ Инсатсу, прошедших мимо меня, но и остававшихся живых членов этого клана было предостаточно. По идее, меня должны были позвать, но не позвали почему-то. Впрочем, зов договором не предусмотрен, и то, что дальнейшую охоту на клан Инсатсу я пропустил, только моя вина. Как итог, их осталось очень мало. А самое плохое, что людей, которые не забыли или не отбросили то, что они клан, осталось еще меньше. Именно в этом проблема. Договор не предполагает сохранение генной линии, там четко прописано – сохранить клан. А когда я спохватился, остался лишь один человек, который мог возродить клан по праву одной из главных ветвей. Догадайся, кто?

– Шинамон?

– Именно. Но воспитание мальчика не предполагало никакого возрождения. Более того – его окружению не нужны были Инсатсу. Технически клан был мертв. Технически я не выполнил договор, – закончил он глухо. – Ты, я знаю, должен понимать, что такое нарушение данного слова.

– Это да. Наше проклятие. Нарушивший обещание теряет себя. Перестает быть… просто перестает быть.

– А в моем случае все еще хуже. Но у меня был шанс – до окончания договора оставалось еще долго, и я все еще мог действовать. Для начала пришлось сильно перекроить себя. Как я уже говорил, мое видение мира, как и чувство времени, отличается от человеческого, и дабы не пропустить момент, я сделал то, что ты видишь перед собой, – развел он в стороны руки. – Был выбран план действия, и следующим шагом стало наблюдение за происходящим. Я должен был вникнуть в ситуацию, запомнить события, собрать информацию, чтобы тот, кого я отправлю в прошлое, не был слепым котенком. К сожалению, просто взять и стать человеком я не могу, поэтому поначалу было много лишних движений. Я наблюдал за тем, что было не нужно, и пропустил много того, что могло сильно помочь. К тому же я до сих пор не сильно разбираюсь в человеческих отношениях. В итоге… Аниме «Шинамон» – это моя попытка изложить историю последнего Инсатсу из линии Широ. Одной из четырех главных линий клана Инсатсу. Их еще называют ветвями.

Но как показал мой опыт человеческой жизни и некоторое переосмысление плана, я очень зря акцентировал свое основное время на Шинамоне. Попытка исправить ситуацию была предпринята мной в воздействии на многих людей, дабы они писали так называемые «фанфики». Я хотел дополнить историю, заполнить пробелы, но не учел популярность истории. В итоге, мусора оказалось гораздо больше. Я не говорю о литературном уровне, но для нашей миссии информации слишком много. Лишней, да к тому же противоречивой информации.

Возникшую после окончания монолога тишину я решил заполнить вопросом:

– Почему ты не используешь людей из своего мира?

– По техническим причинам, – ответил Шинигами. – Я не могу просто взять и отправить человека в прошлое. А вот вне мира время течет совсем иначе. Лично для меня оно и вовсе остановилось. Точнее, время моего мира остановилось.

– Но ты мог вместе с собой взять и человечка, – не понял я. – Вытащил… ну… за пределы… да кинул его в прошлое уже оттуда.

– Я страж внешних границ. Не внутренних. Мои возможности очень узкоспециализированы. В них я сильней внутренних стражей, но боги, как вы их называете, гораздо… универсальнее меня. И есть вещи, которые никогда не будут мне доступны. Я не могу работать с людьми своего мира. Не в нашем с тобой случае.

– Так у вас там еще и боги есть… – протянул я.

– Нет у нас богов, – ответил с непонятной миной на лице Шинигами. – Уже давно нет. – А вот то, что он буркнул потом, меня ну очень заинтересовало: – Ведьмаки всех вырезали.

Ведьмаки. Вырезали. Богов. То ли мы о разных ведьмаках говорим, то ли о разных богах.

– Ага, – только и смог я вымолвить поначалу. – А ведьмаки, значит, есть.

– И этих нет, – обломал он меня. – Как с богами разобрались, так и свалили в другой мир.

Столько слов на языке вертится. Троль он, а не Шинигами.

– Из-за чего хоть разборки начались?

– Это сложный вопрос, который меня не касался, – покачал он головой. – Но вроде из-за каких-то божественных экспериментов. Ведьмаки – это очень сложная тема для разговоров, господин Волков. Сама их суть – это равновесие. Как только оно нарушается, они вспыхивают пламенем, способным сжечь даже богов. А так как в своем обычном состоянии они просто очень сильные бойцы, об этом многие забывают. Так проблема еще и в том, что само понятие равновесия… довольно неопределенная штука.

Даже как-то стыдно теперь называться ведьмаком. Это те еще монстры, походу. Может, взять для себя американский аналог названия? А что? Ганфайтер тоже звучит. Или вон, ревенант французский.

– Тема, конечно, интересная, и мы, несомненно, поговорим о ней позже, если ты не против, но сейчас давай все-таки вернемся к твоему делу.

– Да я закончил почти, – кивнул Шинигами. – Собрав информацию, какую считал нужной, отправился за пределы своего мира, дабы найти того, кто мне поможет. Оказавшись здесь, немного пообтерся, после чего решил попробовать ход с аниме. В общем-то, обдумывал я много чего: и книги, и фильмы, и комиксы. Но остановился именно на аниме.

– А просто найти человека и все ему рассказать?

– В отличие от богов, мои возможности работать с душами смертных сильно ограничены. Представь себе хор. Вычленить нужный мне тембр голоса, пока они поют, я могу. Но не тогда, когда они молчат. Для этого мне надо подойти к каждому и попросить его что-нибудь спеть. Представляешь всю грандиозность этой задачи?

– Хех, несколько миллиардов певцов облететь. Фигня какая.

– Пока я буду это делать, – кивнул Шинигами, – на земле родится еще один миллиард человек. А кто-то банально изменится, постарев или возмужав. Я так вечно могу искать. Именно поэтому я выбрал мир с развитой структурой связи. Так здесь мне еще и с вашим Стражем повезло. Понимающая личность оказалась.

– Оу. Так у нас тоже..?

– А ты думал, я один такой? – усмехнулся дух.

– Хм. Замнем для ясности. Но потом я тебя обязательно порасспрашиваю. Ведь у нас впереди вся моя жизнь, как я понял?

– Это так, но учти, что есть вопросы, на которые я не смогу ответить. Физически. Не тебе. Хоть и буду знать ответы.

– Какая ты вредная личность, – усмехнулся я.

– В отличие от тебя, я был создан, – шевельнул он плечом. – И свободы воли у меня гораздо меньше, чем у тебя.

Я даже удивился от того безразличия, которое сквозило в его голосе.

– И ты так спокойно об этом говоришь?

– Я не человек, – произнес он покровительственно. – И мне плевать на очень многое, что так заботит вас, смертных.

– Хм… ну, как скажешь, – пожал я плечами. – Меня сейчас больше интересует, что дальше? Твой план увенчался успехом, ты нашел меня. Теперь что?

– Ждем, когда ты умрешь, – теперь уже он пожал плечами.

– Оу. Ну да. Умер, – что-то я еще не готов об этом думать. – Предположим, это случилось. Какой дальнейший план?

– К моему прискорбию, я не могу отправить тебя в любое время по своему усмотрению. Максимальная дальность – сорок лет от момента моего выхода за пределы мира.

И сказал он это так… так… так небрежно, что у меня тут же появился вопрос:

– И почему ты не сделал этого сразу, как только почуял керосин? Мне почему-то кажется, что ты смог бы закинуть человека во времена до уничтожения клана Инсатсу. – Молчит. – Тогда и объяснять пришлось бы меньше. – Все еще молчит. – И вся эта эпопея с аниме была бы не нужна. – Ну точно, его косяк. Очередной. – Да и шансов на спасение клана было бы больше.

– Видишь ли, – начал он осторожно. – Я ведь уже говорил, что течение времени я воспринимаю несколько иначе, чем смертные…

– Вот ты косячище бессмертное.

– Бессмертия не существует, – вздохнул он, отведя взгляд. – Да, я наделал много ошибок. Но что ты понимаешь в том, каково это: перестроить большую часть своего восприятия на человеческий лад? Да я первое время словно младенец был!

Не то чтобы он воскликнул последнюю фразу, но экспрессии в ней было больше, чем во всех его словах до этого.

– То есть ты тупо упустил момент.

– Да. Решил посмотреть, чем кончится история с Супаной.

– И как? – полюбопытствовал я.

– Убили, – махнул он рукой. – А толку? Лично мне от этого ни тепло, ни холодно.

А ведь его речь меняется. Подстраивается под меня, чертяга.

К слову… Супана – это один из главных злодеев аниме, чувак решивший загипнотизировать весь мир. Супана из клана глазастиков Куроками. Этот клан кстати, хоть и уничтожен, но постоянно в центре истории.

– Значит, мне так или иначе придется занять место Шинамона?

– Нет, – отрезал Шинигами. – Я могу вселить твою душу лишь в пустующую оболочку, а Шинамон на момент моего ухода был еще жив. Но это не важно – есть гораздо более удачный вариант.

<< | >>
Источник: Николай Метельский. Клан у пропасти. 2017

Еще по теме Пролог:

  1. Пролог
  2. Пролог
  3. Пролог
  4. Пролог
  5. Пролог Флешбэк № 1
  6. Прошлое — не пролог к будущему
  7. Роль рейтинговых агентств в информационном обеспечении
  8. Испания и португалия
  9. Уроки для инвесторов
  10. И. К. Беляевский. Коммерческая деятельность, 2008
  11. Введение
  12. Коммерческая деятельность в бизнесе
  13. Понятие и сущность коммерции и коммерческой деятельности
  14. Продавцы и покупатели на рынке товаров
  15. Маркетинг в коммерческой деятельности
  16. Торговля как коммерческий процесс
  17. Роль научно-технического прогресса в коммерции
  18. Социальные аспекты коммерции
  19. Организация хозяйственных и договорных связей в коммерческой деятельности
  20. Понятие хозяйственных связей в коммерческой деятельности