<<
>>

Глава 27

Заехав домой после посещения Кояма, я переоделся в повседневную одежду и уже потом поехал на свидание с Анеко. Настроение было не очень, гадский Кента вновь сумел мне его испортить.

Виноват он, не виноват – главное, новость принес именно старик. То, что альянс кланов отодвинул дату начала вторжения, не означает, что мы будем воевать в одиночестве весь год, хотя возможно и такое. Во всяком случае, я буду исходить из худшего варианта развития событий.

Пока добирался домой, переодевался, ехал в квартал Охаяси, все время пытался найти выход. Целый год нам там не продержаться. Если бы пришлось воевать только против сил короля, все было бы нормально, но ближе к окончанию этого срока в дело вступят сначала кланы, а потом и англичане, к которым обязательно обратится король. И вот против последних мы сделать ничего уже не сможем. Первую волну атаки, может, и отобьем за счет их самоуверенности, но второй раз они не облажаются. Пригонят трех-четырех Виртуозов, кучу техники и людей да сметут нас к чертям собачьим.

Как минимум загонят в Мири и блокируют город, взяв его в осаду. Долго мы в любом случае не выстоим. Увы, но в этом мире англичане умеют воевать не только на море.

Время на размышления у нас есть. Первые месяца два будут легкими, потом посложнее, но тоже терпимо. Однако далее нам уже надо будет делать хоть что-то, чтобы дожить до конца года.

Вышедшая из ворот особняка Анеко выглядела как нечто пушистое и домашнее одновременно. Ну и милота ее никуда не делась. На дворе был конец марта, почти апрель, и погода была не сказать чтобы теплая – не холодная, но и в летнем платьице не пощеголяешь. Вот Анеко и вышла ко мне в белой шерстяной кофте, которая почти закрывала юбку до колен. Плюс косметика, выгодно подчеркивающая все, что надо подчеркнуть.

Утром звонил Охаяси Дай, который просил сотрудничать с охраной.

Заодно и постращал меня, чтобы я был поскромнее и не переходил границ. В общем, получил этакое мягкое напутствие от отца, отпускающего дочь на свидание. Ну а пока дожидался у ворот, успел переговорить с главой охраны, описав примерный план прогулки и договорившись о различных мелочах.

Само же свидание… Не знаю даже, как это в двух словах описать. Как на работу сходил? На любимую работу? На любимую работу, пока кредиторы отжимают у тебя квартиру? Анеко меня не раздражала, свидание тоже. С этой стороны все было нормально. Но Малайзия и связанные с ней проблемы, предстоящий прием у Аматэру, на котором я буду представлен в новом статусе, никак не возвращающиеся силы ведьмака – все это изрядно давило, не давая расслабиться и насладиться свиданием. Кинотеатр, ресторан, оранжерея – вроде и прикольно провел время, а отдохнуть не смог. Постоянно мешали мысли, что лучше бы я занялся чем-нибудь более продуктивным. Боже, когда же у меня наступит спокойный период жизни, чтобы можно было заниматься лишь обычными коммерческими проектами, из-за провала которых я ничего, кроме денег, не потеряю? А то сейчас что ни провал, то катастрофа.

– Синдзи, у тебя все в порядке? – спросила меня на выходе из оранжереи Анеко.

– Сложно найти человека, у которого в порядке все, – усмехнулся я. – Но это так, занудство, не обращай внимания.

– А на вопрос ты так и не ответил, – заметила она.

– Ну сама подумай, пошел бы я с тобой на свидание, если бы меня одолевали проблемы? Сидел бы сейчас, решал их.

– Понятно, – пробормотала она. – Но ты сегодня точно напряжен больше обычного.

– А как иначе? – хмыкнул я. – Не каждый день ходишь на свидание с принцессой клана Охаяси. А уж если принцесса – красавица, так и вовсе…

– Что-то за тобой раньше не было заметно проблем в общении с девушками.

Вот ведь докопалась.

– Ну так и с принцессами я на свидание раньше не ходил.

– Зато ходил на пляж, – напомнила она. – И даже с тремя принцессами разом.

– Там твой брат с нами был, – пожал я плечами.

– Я настолько тебя напрягаю?

– У меня нет проблем, и ты меня не напрягаешь. Хватит уже накручивать себя.

– Ну да, я ведь не настолько близкий друг, чтобы со мной откровенничать, – изобразила она обиду.

А может, и не изобразила.

– Что вы хотите услышать, Охаяси-сан? – остановился я.

– Я… – растерялась Анеко. – Ничего. Прости, Синдзи. Я и правда лезу не в свое дело. Еще раз извини, – слегка поклонилась она.

Когда-нибудь любопытство ей аукнется. Нет, серьезно, я столько раз намекал ей, чтобы она отстала, вежливо намекал, а она все лезет и лезет.

– Проехали. Ты тоже меня извини, – вновь двинулся я вперед.

Вот на такой не очень приятной ноте наше свидание и закончилось. Анеко пыталась сгладить ситуацию, да и я был не против, пытаясь вернуть атмосферу, но что-то у нас не слишком получалось.

– Еще раз извини, – поклонилась она, когда мы вышли из машины у ее дома. – И спасибо за вечер. Мне действительно понравилось.

– И ты извини, – улыбнулся я. – Я тоже неплохо провел время.

На следующий день я все-таки выбрался к Атарашики. Лишний раз ездить к ней не стоило, но обсуждать выданную Кентой информацию по Интернету не хотелось. Новость старуха приняла стоически. Выслушала, покивала и выдала:

– Старый засранец. А мне ни слова об этом не сказал. Что будем делать?

– Думать, – вздохнул я. – Попробуй прикинуть, что сможешь предпринять со своей стороны, только прикинуть, а я подумаю, что смогу со своей. Но пока что мне видится лишь один вариант: устроить хаос внутри Малайзии.

– Зачем? И как? – поинтересовалась Атарашики.

– Чем более нестабильна ситуация в стране, тем меньше внимания к нам. А вот как это сделать, еще предстоит придумать.

– Меньше внимания не означает его отсутствие, – заметила она.

– Понятное дело, – пожал я плечами. – Но только в этом случае у нас появляется пространство для маневра. В идеале хорошо бы поссорить короля с англичанами. Великобритании нужен пролив, а округ Мири слишком далеко от него.

Они вполне могут просто махнуть рукой на нас. Да они так и сделали бы, но король обязательно к ним обратится, когда поймет, что сам не справится.

– Может, договориться с альянсом кланов? – спросила она осторожно. – Нам ведь и не нужен весь округ…

– Не-не-не, – прервал я ее, покачав пальцем. – Что мое, то мое. Округ Мири я никому не отдам.

– Но роду достанется не весь округ, – заметила Атарашики. – «Твоего» там лишь часть.

– Которая тоже уменьшится, если мы начнем ужиматься, – возразил я.

– А иначе мы не получим ничего, – произнесла она строго.

– Послушай, старая, я не отдам никому округ. Даже часть его не отдам. Если потребуется, я окуну всю Малайзию в войну, с англичанами схлестнусь – но что мое, то мое. Я готов торговаться, но кланы даже не подумают предложить что-то равноценное. Они просто попросят нас ужаться. На это я не пойду.

– Тогда мы потеряем все, – припечатала она.

– Ты перегибаешь. Это альянс простолюдинов потеряет все. Даже не альянс, а Шмитты. Род Аматэру вернется к тому, с чего начал. Но с наследником.

– Ну да, что-то я перегнула палку, – согласилась она.

– Но я не собираюсь проигрывать. Пока слишком рано опускать руки.

– Ты прав, мы еще не проиграли, – взбодрилась Атарашики.

– Как думаешь, – поймал я интересную мысль, – что надо сделать, чтобы Сукотай напал на Малайзию?

– Даже не знаю, – растерялась она. – А с чего им нападать?

– Земли конечно же, – усмехнулся я. – Ну и пролив. Впрочем, весь пролив им никто не отдаст. Ни англичане, ни мы. Но даже одна сторона пролива – это уже о-го-го.

– Не знаю, Синдзи. Никогда не интересовалась ни Малайзией, ни Сукотаем. Но вряд ли они нападут, раз уж до этого не напали.

– Если бы вторгся альянс кланов, – произнес я задумчиво, – то шанс на это был бы довольно велик, а вот нам их на такое вряд ли удастся сподвигнуть. С нынешним планом операции.

– Ты решил Малайзию уничтожить? – усмехнулась Атарашики.

– Максимально поспособствовать этому, – ответил я.

– Иначе нас просто сметут.

После моих слов Аматэру стала серьезной.

– Да ты, похоже, не шутишь.

– Я не святой, Атарашики-сан, и никогда не претендовал на это звание. У меня более чем достаточно минусов, и я их осознаю. Поэтому довольно спокойно отношусь к различным подлостям и попыткам поиметь с меня что-либо. Если это только не откровенный негатив и агрессия.

– То есть, если тебя попытаются ограбить, ты всего лишь пожмешь плечами? – сыронизировала Атарашики.

– Я, несомненно, разозлюсь, обязательно попытаюсь отомстить, но обвинять кого-то в подлости, циничности или желании приумножить свои богатства за мой счет? Нет. Я сам такой. И совершая нечто подобное, я всегда держу в голове, что и против меня кто-то может действовать теми же способами. Альянс кланов, несомненно, нам подгадил, но это их право. Они нам ничем не обязаны. На них даже злиться-то не очень получается. И, собираясь устроить войну во всей Малайзии, я прекрасно осознаю, что это отнюдь не благородный поступок. Но тут одно из двух: либо незнакомые мне люди, либо очень даже знакомые. Выбор очевиден.

– Что ж, тут я с тобой согласна, – вздохнула Атарашики.

Вторая серия моих экзаменов подходила к завершению. А люди и техника «простолюдинского» альянса уже грузились на корабли. Всего несколько дней, и начнется. Официально всей операцией управляет сын Мартина Клаус. Неофициально – мы все. Клаус, конечно, умный мужик, но ни он, ни я опыта командования армией не имеем. Лично я максимум тактик. Это не значит, что моя башка не пригодна к военной стратегии, но опыта в этом у меня никакого. А Клаус и вовсе не военный. Его отец остается в Японии и будет поддерживать нас отсюда, а вот его брат Мориц отправляется в Малайзию вместе с племянником. Одзава с Кондо тоже остаются в Токио – здесь от них будет гораздо больше проку. Акеми едет в Малайзию, но отправится она туда вместе со мной.

Несколько слов и о появившихся у меня слугах. А если совсем точно, то о личных слугах. О них стоит упомянуть хотя бы потому, что данному семейству почти тысяча двести лет.

Атарашики вызвала их из поместья в Токусиме, где они обычно и проживали, параллельно присматривая за ним. Теперь мне будут постоянно прислуживать три человека – старик и две блондинки-близняшки. Три человека из семьи, которая, получив камонтоку, наплевала на возможность иметь свой герб и осталась верна роду Аматэру. А ведь у Аматэру две такие семьи. Каджо в Токусиме и Махито, которые по возрасту даже чуть старше Каджо и являются бессменными управляющими самой старой гостиницы-онсэна в мире. Во всей Японии слуг с камонтоку имеют всего четыре рода, не считая императорского, а уж две подобные семьи слуг – лишь Аматэру и императорский род. Поэтому я просто не удержался, когда Атарашики предложила мне личных слуг, пояснив, в чем их особенность. Так старик еще и ранг Мастера имеет. Пока они жили вместе с Атарашики, но после моего представления общественности переедут ко мне. Как вариант, я мог прописаться у старухи в онсэне, но, черт возьми, она живет дальше, чем расположена моя база! Нет уж, я городской житель. Эта троица, к слову, со мной и в Малайзию поедет. Будет налаживать мой быт, пока я воюю. Ах да, чуть не забыл – близняшки окончили Высшую школу слуг и имеют ранг Воина.

Завершу данную тему двумя интересными фактами. Первое – монструозный род Фудзивара изначально был слугами Аматэру, и они единственные из доживших до наших дней бывших слуг этого рода. У других как-то не сложилось. Нужно было быть умнее и пойти по стопам Каджо и Махито. Ну и второе – ни разу Кента не сказал, в качестве кого он хотел бы видеть меня в клане, а уж предложений вступить в него было немало. Это Акено с Кагами были не прочь меня усыновить, но глава рода-то Кента. Вот и думай теперь, а не камонтоку ли ему от меня был нужен? Вряд ли, конечно. Я даже не говорю про род Бунъя, который может возмутиться, просто я потенциальный Повелитель огня, то есть Виртуоз, а достигшим этого ранга тоже дают герб. У клановых слуг еще и выбор появляется – либо глава клана даст, либо имперцы. Значит, Кенте нужно было бы привязать меня к роду покрепче, но и давать герб сыну дважды изгнанных – та еще идея. Так что выбор у него был, по сути, невелик: либо сделать меня слугой, либо отдать обратно в род Бунъя, либо дать герб. Забавно, что все три варианта по тем или иным причинам далеки от идеала. Со слугой все более-менее ясно, Бунъя, если бы хотели – или могли – забрать меня к себе, уже давно сделали бы это, а герб… Сын дважды изгнанных как-никак. Не уверен, что в клане уже забыли моих родителей. Взять в род Кояма тоже не вариант. Скажем так, с появлением сына у Кагами мой статус становится слишком неопределенным. Но это ерунда на фоне того, что Аматэру вышла из клана. И где теперь Кояма брать артефакты для передачи камонтоку? И будет ли принятие в род без этого полным? Так что, пожалуй, да – вариант с родом Кояма можно отбросить.

И вот этот день наконец настал. Я сдал последний экзамен! Теперь на целый год свобода от школы. В себе я достаточно уверен, но даже если где-то налажал, всегда можно пойти в другую. На Дакисюро свет клином не сошелся.

Атарашики сделала ход конем и приглашения на прием разослала лишь позавчера, а сам прием уже завтра. Нетипичный поступок, так как на подобные мероприятия приглашают, как правило, за неделю, а бывает, и за месяц. Три дня же – слишком мало. У деловых людей на полгода может быть все распланировано, а тут жалкие три дня. С другой стороны, в этот раз приглашений было выслано действительно много, и если кто-то не успеет поменять свой график, нам только лучше будет. Меньше народа, больше кислорода. Но это все мои домыслы, старуха отговорилась тем, что банально забыла распорядиться о рассылке, считая, что секретарь все сделал. Секретарь же к Атарашики и подошел с вопросом о том, когда же уже рассылать приглашения. Я все понимаю, все мы люди, но вот не верю в эту историю. Не могла Атарашики забыть о подобном. Притом что список был давно составлен, а императору она собственноручно приглашение написала и отправила. Хотя… Если она написала приглашение и отдала секретарю, могла и подумать, что тот заодно и остальные вышлет, а секретарь, не получив точных указаний… Да нет, не верю. Видел я того секретаря. У старика программный код в глазах бегает, он терминатор с компьютером в голове, такие люди не лажают по мелочам. По-любому уточнил бы.

Как я и сказал ранее, в этот раз приглашенных будет гораздо больше, в том числе и свободные рода, и рода из кланов, причем не только главные. Но приглашают все равно не всех подряд, иначе поместье Аматэру было бы забито людьми. Попали в список и Анеко с Мамио. На последнего я в этот раз решил не давить, просто попросил пригласить Анеко и молчать о моем участии. Ее я, кстати, тоже об этом просил. Вакия Тейджо, Тоётоми Кен, Райдон – вся наша компашка будет на приеме. Само собой, придут и Кояма. Насчет старика не знаю, он вроде как в Мюнхен улетел, а вот Акено и Кагами с дочерьми наверняка явятся. С чего бы им игнорировать Аматэру? Будут и другие коямовцы, но они меня не интересуют.

Ну а я на прием пойду в гордом одиночестве – на этот раз решил никого с собой не брать. Да и неудобно мне будет со спутницей. Одеться решил официально, то есть красный нагадзюбан – короткое нижнее кимоно – и черная накидка-хаори. Хакама – широкие штаны – были темно-серого цвета. Ну и хаори-химо – плетеный ремешок-завязка на пузе – белого официального цвета. Края хаори-химо обычно делали таким образом, что со стороны он больше на помпон походил, чем на ремешок-завязку. В моем случае с этим не усердствовали. Но это лишь та одежда, в которой я приду на прием. В особняке поместья меня уже дожидается другое хаори – с виду точно такое же, но в нужных местах у него золотой нитью вышиты камоны рода Аматэру, они же родовые изображения или гербы. Строгий стиль, дорогое исполнение – я определенно должен произвести впечатление на окружающих.

Сам прием вновь проходил на родовых землях в Токусиме. Приехал я в числе первых, так что пообщаться со старухой, которая принимала гостей, мне никто не мешал.

– Готов? – спросила она. – Сегодня твоя жизнь изменится кардинально.

– Я всегда готов к переменам, – усмехнулся я. – Сама-то как? У тебя жизнь тоже неслабый поворот делает.

– Нормально, – повторила она мою усмешку. – В моем случае почти любое изменение так или иначе будет к лучшему.

– Ты мне все-таки скажешь, почему так поздно приглашения выслала? – сменил я тему.

– Я же уже говорила, – фыркнула она.

– Мне в общем-то все равно, я тебе доверяю, но любопытство тем не менее гложет.

Немного помолчав, Атарашики со вздохом ответила:

– Это из-за Кенты. Мне сообщили, что кто-то интересовался тобой в службе опеки, а потом и прямо от лица Кояма спрашивал, кто сейчас является твоим опекуном.

– То есть старик все знает, – пожевал я губами.

– Не все, а то, что я твой опекун. Даже не так. Было это недавно, и я сомневаюсь, что ради этого его будут отрывать от дел в Мюнхене. Но если бы я начала рассылать приглашения как обычно, то он вернулся бы в Токио, где ему обо всем бы и сообщили.

– Опекун… – пробормотал я задумчиво. – Он может догадаться о принятии в род? В смысле это ведь довольно удивительно звучит. Я – и вдруг Аматэру.

– До такой мысли он вряд ли дойдет, – усмехнулась она. – А вот посчитать, что я решила сделать тебя слугой, он может.

– И в чем проблема? – не понял я. – Ну сказали бы мы ему правду, сразу отстал бы.

– Это если бы он пришел ко мне выяснять ситуацию, – кивнула она. – Что теперь и произойдет. Он, кстати, уже вернулся из Мюнхена. А вот если бы у него было время, то я не гарантирую, что Кента не стал бы пакостить из-за угла.

– Просто надо было сразу ему все рассказать и предупредить.

– С чего бы? – удивилась она. Ну или изобразила удивление. – С какой стати мы, Аматэру, должны о чем-то докладывать Кояма?

Ох уж эта родовая гордыня – «докладывать»! Просто информировать из соображений банальной логики, дабы избежать проблем. Надо же и головой думать, а не репутацией и традицией. До передачи мне камонтоку Кента мог хоть что-то сделать, а теперь все, поезд ушел. Я согласен, что для эпатажности и пафосности нам нужно объявить о моем вступлении в род неожиданно, то есть помалкивать об этом до приема и официального заявления. Чтобы, значит, больше шороху произвести и приковать побольше внимания к роду. Но уж Кенте, после того как его люди раскопали инфу про опекунство, нужно было рассказать. Зачем плодить проблемы?

И кстати, старуха вполне могла это сделать.

– Просто признайся, – осенило меня, – ты хотела напакостить Кенте-сану, да? Просто чтобы он не попал на прием? Не послать приглашение ты не могла, но раз он в Мюнхене, почему бы и не попробовать сделать пакость? А вот про возню в службе опеки могла бы мне и раньше сказать.

И сказала бы, будь это действительно важно.

– Ты ошибаешься, – вскинула она голову. – Я не настолько мелочна.

Потому и промолчала про службу опеки, что это была отмазка в первую очередь для тебя самой.

– Как скажешь, – покачал я головой. – Значит, Кента-сан все же будет на приеме?

– Будет. Но поспешить ему явно пришлось, – ответила Атарашики.

И пусть сделала она это спокойно и как бы между делом, но… Уверенность в своих предположениях у меня только крепла. Пакостница старая.

Гостей во дворе поместья было немного, слуг и то было больше, а из тех, кто уже прибыл, я знал только одного.

– Чесуэ-сан, – улыбнулся я дежурной улыбкой, – как жизнь, как бизнес? Кристаллы еще создаются? Проблем нет?

– Все прекрасно, Сакурай-кун, – поморщился он при моем приближении. Ясное дело, показательно. Если бы хотел послать меня, сделал бы это более явно. – А как у тебя дела? Вирусы еще не поразили ваши сервера?

– Пока нет, слава богам, – ответил я. – Мир еще стоит, а Интернет работает.

– Может, мне самому заняться вирусами? А то какой-то ты веселый.

– А к чему горевать? – пожал я с улыбкой плечами. – Впереди целая жизнь, полная свершений, это ли не повод для радости?

Моей. У тебя, с учетом возраста, годков поменьше осталось. А уж после того, как поставлю на тело «закладку»… Ну да об этом ему неоткуда узнать. И способности для этого должны вернуться.

– Да уж, – хмыкнул он, – со свершениями тебе придется постараться.

Намек сразу на очень многое. Но хватит и упоминания о «сыне дважды изгнанных».

– Почитайте книжки, Чесуэ-сан, у вас же их много. Молодые герои всегда добиваются чего хотят.

– А потом умирают, – кивнул он.

– Все мы смертны, – пожал я плечами. – Важно, когда и как наступит эта смерть.

– Подростковый максимализм и неприятие смерти, – посмотрел он мне за спину. – Все с вами ясно, молодой человек. Проживете вы явно недолго.

– И с чего вы это взяли? – поинтересовался я.

– У обычных подростков гораздо меньше возможностей влезть в проблемы, – ответил он. – Тебя ведь не раз видели со Шмиттами, поди, тоже подашься в Малайзию?

– Есть такая мысль, – кивнул я. – Но, как вы правильно сказали, со свершениями придется постараться. Так что и деваться мне особо некуда, – улыбнувшись, развел я руками.

– Хотя бы фамилию смени для начала, – хмыкнул он.

– О, не волнуйтесь, я как раз в процессе этого.

– Ну как закончишь процесс, обращайся. Подарю тебе путеводитель по Малайзии.

– Обязательно. Бесплатный путеводитель здесь, кусочек земли там, глядишь, и накоплю на герб.

Типа, за твой счет.

– Может, и накопишь, но не при моей жизни. Да и внуки мои это вряд ли увидят.

– А если увидят? Я парень пробивной.

– Подарю тебе десяток кристаллов, – отмахнулся он.

Весьма неплохая ставка для случайного спора. Судьба у Чесуэ, похоже, такая – постоянно мне что-то проигрывать.

– Я запомню, – слегка поклонился я.

Тут ведь важны не кристаллы, а сам факт того, что он проиграет. Да еще и так быстро. Самое любопытное, что я в любом случае ничего не теряю. Тупо развел мужика. Можно сказать, это будет жирной точкой в нашем сегодняшнем разговоре.

Пока гости собирались, было скучновато. Зато я мог спокойно контачить с новоприбывшими. Пообщался с Вакией, пришедшим на прием с Ямаути Чисэ, шестнадцатилетней миловидной брюнеткой из самого маленького клана Японии. Появившийся Тоётоми Кен сильно удивил, придя под ручку с пятнадцатилетней Токугава Хами, одной из немногих выживших в той бойне, что устроили ее роду Кояма и императорский род. Девчонка была немного зашугана, но это и понятно, учитывая, через что пришлось пройти всем выжившим Токугава – отношение к ним сейчас не очень. Тем не менее богатства и какие-никакие связи у них должны были остаться, на что, видимо, Тоётоми и позарились. Ну или еще какие причины были, не знаю.

Мамио все-таки пришел с Анеко. Когда я ему сказал, с кем он пойдет на прием, он в буквальном смысле слова офигел. И пошел в жесткий отказ. Давить я на него не хотел, не тот случай, а просто плавно перевел в просьбу. После чего он, помявшись, все же пообещал подойти с этим вопросом к Анеко. Но в ее согласие до конца не верил. Сообщать, что я с ней договорился, я тоже не стал. Анеко, как я и просил ее, вела себя идеально. Даже при нашем разговоре она была в первую очередь спутницей Мамио и только потом моим другом.

Чуть позже поговорил и с ее отцом, пришедшим на прием со своей первой женой. В прошлый раз он приходил к Аматэру с ней же. А вот на мероприятия попроще – уже с другими женами. Во всяком случае, я сужу по тем приемам, на которые мы попадали вместе. В общем-то с Охаяси Даем у меня в тот вечер было два разговора – один в начале мероприятия, когда мы фактически просто поздоровались, и один позже, более серьезный. Хотя начиналось все как обычно, с нейтральных тем.

– А ты шустрый малый, Синдзи, – произнес неожиданно Дай. – Поправь меня, если я ошибаюсь, но похоже, ты тоже участвуешь в походе на Малайзию.

– Вы не ошиблись, Охаяси-сан, – чуть поклонился я. – Это отличный способ показать себя обществу.

– То есть ты даже поедешь туда лично?

– Конечно, – кивнул я. – Иначе какой смысл? Экзамены за следующий год я, к слову, уже сдал, – ответил я, слегка улыбнувшись.

– Молодец, что думаешь о таких вещах, – улыбнулся в ответ Охаяси. – Многие на твоем месте об этом просто не вспомнили бы. Мелочи вообще важны в нашей жизни.

– Полностью с вами согласен.

– Кстати, вы, случайно, не в округ Мири собрались вторгаться?

– Туда… – ответил я осторожно. – А… Это, простите, просто предположение было? Или нечто большее?

– Это был обычный расчет, – усмехнулся Дай. – В этом округе слабее всего влияние малайзийской клановой аристократии, и если ты не хочешь, чтобы на тебя напали все и сразу, Мири неплохое место для первого удара. У моего клана, знаешь ли, есть немало резонов следить за нашим соседом.

– Вы, наверное, и в политической жизни Малайзии неплохо разбираетесь? – заметил я задумчиво.

– Есть такое дело, – покивал он с улыбкой.

Блин, что бы ему за эту информацию предложить? Лучше, чем члены предыдущего альянса кланов и люди из правительства, о происходящем в Малайзии вряд ли кто знает. Другим это просто не особо и нужно.

– Сдаюсь, – вздохнул я. – Вы ведь не просто так об этом заговорили?

– Не просто, – согласился он. – Но не здесь же обсуждать такие вещи. Давай ты заглянешь к нам на днях, там и поговорим.

Похоже, он готов назначить цену за нужные нам сведения. Только почему я, а не… Хотя да. Шмитты и Аматэру им на хрен не сдались, с них ничего особо и не поимеешь, а вот я по-прежнему в сфере их интересов. Лучше бы сейчас договориться, чтобы не идти к нему в качестве Аматэру. Потом с меня и стрясти можно будет больше. Но увы, не получится. Хотел бы договориться сразу, не звал бы меня к себе.

– С удовольствием навещу вас, – поклонился я.

Надолго я не задерживался ни с кем, постоянно курсируя по поместью, мелькая у всех перед глазами. Даже когда наши скооперировались и начали собираться в одну кучку, я продолжал наматывать круги. На разговор с большими людьми я не напрашивался, но подловить, когда, скажем, глава Тайра общался с кем-нибудь из знакомых мне аристократов, и, пройдя мимо, просто с поклоном с ними поздороваться я вполне мог. И делал. Одними только мужчинами я не ограничивался. Если в какой-нибудь женской компании я видел знакомую, то обязательно к ним подходил. Не всегда заводил разговор, тут многое зависело от спутниц знакомой, но как минимум здоровался и отвешивал комплимент.

Разве что компаний, кучковавшихся вокруг императорской семьи, я избегал. Ну их на фиг.

Однако в определенный момент мое бытие Сакураем почти закончилось, и я направился в обход поместья, где через неприметную дверь зашел в главный корпус особняка. У входа меня ждала одна из близняшек – Цубаки, предпочитающая в одежде красный цвет, которая и проводила в комнату, где дожидалась ее сестра Юри с моим новым хаори. Переодевшись и глянув на себя в зеркало, удовлетворенно кивнул.

– Удачи, Аматэру-сан, – произнесли девушки хором, одновременно поклонившись.

– Я сам по себе удача, – усмехнулся я. – Но все равно спасибо.

– И что это значит, Атарашики, – хмурился Кента, сидя напротив старухи. – С какой стати ты оформила на него опеку?

Они разговаривали в одной из комнат особняка, за стенами которого проходил прием, и беседе никто не мог помешать. Само собой, свидетелей тоже не было.

– А я должна перед тобой отчитываться? – вскинула она брови.

– Хватит играть словами, – процедил Кента. – Ты не настолько глупа и слепа, чтобы не видеть моего к нему интереса. Так что будь добра, объяснись.

– О, Кен-тян набрался храбрости чего-то от меня требовать?

– Хватит! – вскочил он на ноги. – Я не позволю тебе сделать его своим слугой. Он мой!

– Твой? – не обратила Атарашики внимания на его вспышку. – Да нет, Кента, он мой.

– Ты… – еле сдержал он свой гнев. – Я это так просто не оставлю. Аматэру ты или не Аматэру, я в своем праве. И не говори мне, что, приняв решение сделать его слугой, ты не уточнила данный вопрос.

– Нет, не уточняла, да мне и не нужно было.

– Я это так не оставлю, – повторил он. – Если хочешь проблем – вперед, но ты сильно пожалеешь о своем решении.

– А у тебя есть яйца мне угрожать, – усмехнулась Атарашики. – Хотя стоп! Я же последняя в роду, чтобы мне угрожать, не нужны яйца!

– Это слишком серьезный вопрос, Атарашики, так что прекращай свои шутки, – произнес Кента сухо.

– О, ну раз серьезный, то можешь успокоиться. Я не намерена делать его своим слугой.

– Тогда – зачем?! – чуть поднял он голос.

– Скоро узнаешь, – спокойно пожала она плечами.

– Скоро… – пробормотал Кента, прокручивая в голове гору информации. – Нет… Ты не станешь этого делать…

– И почему? – чуть склонила она голову набок.

– Да вы же не ладите друг с другом… Он сын тех, кого ты ненавидишь!

– Уже давно нет, – пожала она плечами. – А как наследник он весьма перспективен.

– Только не говори, что ты уже…

– Да, – кивнула она. – Он уже Аматэру.

– Нет… – рухнул Кента обратно в кресло. – Как же так… Ты ведь знала, да? Знала, кто он?

– Вот сейчас, – нахмурилась Атарашики, – я не совсем понимаю, о чем ты.

Кента несколько секунд напряженно не сводил с нее глаз, но в конце концов просто приложил к лицу ладонь, тихо застонав.

– Да что за жизнь такая? – произнес он, не отрывая руку от лица. – Боги, что я такого сотворил, что все идет прахом?

– Тебе всего лишь не достанется слуга, – покачала головой Атарашики. – Взбодрись. Повезет в другой раз.

На это со стороны старика раздался суховатый смешок.

– Вряд ли, – с некоторым трудом поднялся он из кресла. – Поздравляю, – посмотрел он на нее, сдерживая горечь… и злость поражения. – Ты вытащила свой счастливый билет. Постарайся сохранить его.

– Уж будь уверен, – кивнула Атарашики.

Естественно, я не собирался в таком виде – с камонами рода Аматэру на плечах просто выйти к гостям. Меня должна представить им Атарашики, и именно к ней я направил свои стопы. Благо еще утром забегал сюда и неплохо изучил особняк. Потому примерно представлял, где что. Вот на одном из поворотов коридора, который вел к кабинету старухи, я и повстречал Кенту. Выглядел он, признаться, неважно. Поникший, какой-то потерянный, да и ноги переставлял как настоящий старик. Так-то понятно, что лет ему немало, но он всегда выглядел бодрячком и передвигался соответственно.

– Кояма-сан, – поклонился я ему.

А он в ответ молчал, прикипев взглядом к тем самым камонам.

– Все-таки не соврала, – вздохнул он тяжко. – И почему? Почему ты выбрал ее? Я же столько раз предлагал тебе вступить в клан.

– Я не раз отвечал на этот вопрос, – чуть дернул я плечом. – Мне не нужен клан, где будет иной, нежели я, глава. Я не могу позволить себе быть вассалом.

– Боги, какая дичь… – прикрыл он глаза. – Ты мог бы заработать себе имя и богатство, клан помог бы тебе во всем.

– Кояма-сан, – покачал я головой, – вы даже ни разу не озвучили, в каком статусе вы предлагаете мне быть в клане.

– Конечно же аристократом! – вскинулся он.

– Сейчас, – покосился я на свое плечо, – вы можете говорить что угодно. Но в любом случае я бы не согласился.

– Бред…

– Я был готов на многое ради герба, Кояма-сан, – произнес я мягко. – Я был бы самым верным вашим союзником. Но вы раз за разом находили причины даже не отказать, а порушить мои мечты. И я уверен, в ситуации с Ямасита вы могли бы помочь мне избавиться от статуса вашей собачки.

– Я же говорил…

– Простите, что перебиваю, Кояма-сан, но вы просто не захотели помочь. Вы не могли просто потому, что даже не задумывались, как помочь. Да и зачем? Вас все устраивало.

– Синдзи… – покачал он головой.

– Ведь Повелитель огня был практически у вас в руках, – произнес я, внимательно за ним наблюдая.

– Так ты знал, – вздохнул он.

– Да. Недавно выяснилось.

– Твои родители, да? – поморщился он.

– Да, – кивнул я. – Впрочем, и их я вынудил рассказать, что вам от меня надо. Правда, не ожидал такого, – усмехнулся я.

– Не думай, что я действовал лишь из меркантильных соображений. Я действительно переживал за тебя. Мы с твоим дедом пеленки тебе меняли, так что ты не чужой мне человек.

– Да и ваша семья для меня тоже. Особенно Акено-сан и Кагами-сан. Поверьте, я не держу на вас зла. Ваши действия были логичны и правильны, но в клан бы я не пошел в любом случае… Знаете, если бы вы все-таки помогли мне изменить общественное мнение по поводу меня и Кояма, я бы не стал Аматэру. Во всяком случае, в первый раз я Атарашики отказал.

– В первый раз? – удивился он. – Получается… – запнулся он.

И, прикрыв глаза, замер на несколько секунд.

– Кояма-сан?

– Все нормально, – ответил он, открыв глаза, – насколько это возможно. Я пойду, Синдзи. Всего хорошего. Будь достойным своих предков и рода Аматэру.

– До свидания, Кояма-сан, – поклонился я ему.

Как-то оно… Не слишком ли сильно он переживает об утрате перспектив? Впрочем, плевать. Сейчас меня должно заботить не это, а о Кенте подумаю в другой раз.

Войдя в кабинет Атарашики, я вскинул руку.

– Привет пенсионерам!

– Клоун, – фыркнула она, осмотрела меня и похвалила: – Но выглядишь отменно.

– Встретил тут старика, – подошел я к ней. – Выглядел он не очень. Что ты тут с ним сотворила?

– Ничего, – пожала она плечами. – Всего лишь поставила на место.

– Опасная ты старушка, – протянул я.

– Я и правда почти ничего не сделала, – хмыкнула она. – Только и сказала ему, что ты теперь наследник рода.

– М-да, – покачал я головой. – Странно, что его так приложило. Давил на тебя?

– А как же, – фыркнула она. – Кто не попробует надавить на беззащитную женщину?

– Ну да, ну да… – покивал я.

– А приложило его… Не знаю. Видимо, слишком много сил он вложил в твое вовлечение в клан.

– Да как бы не особо заметно было, – позволил я себе усомниться.

– Говорю же – не знаю, – пожала она плечами. – Но из самого очевидного… У тебя же был конфликт с родом Урабэ, так?

– Был, – кивнул я.

– И завершился он удачно. Наверняка Кента помог.

– Глава рода извинился передо мной.

– О, – прикрыла она глаза, покачав головой. – Получается, Кента заставил главу рода Урабэ извиниться перед простолюдином и дважды изгнанным? Не удивлюсь, если и сам конфликт подстроил Кента.

– Ну, ты совсем-то его не очерняй… – хмыкнул я. – Хотя чисто теоретически такое и возможно.

– Ладно. Демоны с этими Кояма, – поднялась она из кресла. – Ты готов?

– Конечно, – чуть улыбнулся я. – В состояние готовности я вхожу очень быстро. А времени для этого у меня было полно.

– Тогда пошли. Поставим уже точку в этой истории.

Выходить на веранду дома вместе с Атарашики я не стал, остановившись в нескольких метрах за ее спиной. Освещение здесь было выключено, так что, оставаясь чуть дальше границы света и тьмы, я был слабо различим для гостей. Уверен, многие и не заметили меня, сконцентрировав свое внимание на Атарашики. А те, кто заметил, могли подумать, что это кто-то из слуг.

Но даже выйдя на улицу, старуха не стала сразу о чем-то объявлять. Сначала нужно собрать вокруг достаточно народа – многие разбрелись по поместью или просто стояли слишком далеко. Так что первые минут десять она просто стояла и с улыбками кивала на приветствия. Своей позой она умудрилась показать, что сейчас не время для праздных разговоров, так что желающие поговорить ее не осаждали.

– Господа. Дамы, – начала она после того, как гости собрались. – Я благодарна каждому из вас за то, что почтили меня своим присутствием. Сегодня важный день для моего рода. Знаковый. Именно сегодня я имею удовольствие заявить, что более я не последняя из рода! – Я, конечно, не посреди толпы находился, но, по-моему, там было так тихо, словно все забыли, как дышать. Впрочем, ладно, мой выход. – Сегодня я хочу представить вам наследника, – тут я вышел из-за ее спины и встал рядом, – и будущего главу рода. Позвольте представить вам – Аматэру Синдзи!

Знаковый день, да? Видимо, так оно и есть. Потому что именно после ее заключительных слов произошло то, из-за чего я чуть не сбился и не затупил. Но «чуть» в нашем случае не считается.

– Приятно познакомиться. Прошу, позаботьтесь обо мне, – произнес я стандартные слова приветствия, делая поклон равного.

И всем своим естеством ощущая взгляды двух сотен человек.

<< | >>
Источник: Николай Метельский. Срывая маски. 2018

Еще по теме Глава 27:

  1. Глава 11
  2. Глава 6
  3. Глава 3
  4. Глава 1
  5. Глава 2
  6. Глава 4
  7. Глава 5
  8. Глава 7
  9. Глава 8
  10. Глава 9
  11. Глава 10
  12. Глава 12
  13. Глава 13
  14. ГЛАВА 2.