<<
>>

Глава 2

Пробраться в номер родителей оказалось не так-то и просто, пришлось вновь, как в старые добрые времена, просить помочь Фантика. Именно он сейчас сидел в фургоне неподалеку от гостиницы и контролировал камеры, доступ к которым получить тоже было нелегко.

Из-за всей этой подготовки я лишь на следующий день смог начать операцию и к этому моменту уже три часа сидел в уголочке номера, наблюдая, как нянька присматривает за моей сестрой. Родители опять куда-то умотали, и, если верить наблюдателям в лице Вась-Васей, вовсе не с визитом к Кояма. Я чутка успокоился за это время, и до меня наконец дошло, что убивать родителей тоже не оптимальный выход, прямо сказать, так себе вариант. Ведь в этом случае я останусь всамделишным сиротой, и все ограничители с Кенты спадут. Но и оставлять все как есть нельзя. Вот и сижу теперь в надежде, что родаки проболтаются о чем-нибудь, за что их можно будет ухватить. Либо придется ходить с козырей и шантажировать их Войцехом, что нежелательно. В конце концов, дрался с ним Карлик, и имя его мог узнать только он.
Настоящее имя. В страну-то поляк прилетел по поддельному паспорту, и никто сейчас не в курсе, кто именно напал на моих людей. В базах полиции и иных структур этот тип не числился. Как вы понимаете, мне о таком тоже, по идее, знать не положено. Придется врать, что Карлик вышел на меня после того боя и продал это самое имя. Подозрительно, конечно, рискованно, но что делать? С другой стороны, родители не те люди, точнее, не владеют необходимыми знаниями и связями, чтобы зацепиться за такие мелочи.

Мелькала у меня мысль сестру похитить… Только это совсем бесперспективно. Начиная от их отношения к детям – взять меня для примера, и заканчивая тем, что мне просто не поверят. В смысле не поверят, что я причиню ей вред. Да и проблем это вызовет как бы не больше.

В общем, промелькнула такая мысль и исчезла. Я даже не обдумывал ее как следует – все-таки такое мне не по нутру. Даже хорошо, что в похищении нет никаких перспектив.

Родители вернулись ближе к ночи. Нянька уже давно уложила сестру и сидела в гостиной и читала книгу, время от времени поглядывая через открытую дверь в комнату со спящей девочкой. Вошедшие в номер Рафу и Этсу чинно попрощались с нянькой, поблагодарив ее за работу и договорившись о встрече на следующий день, после чего разбрелись по номеру. Этсу сразу же убежала в ванную, а Рафу, достав из-за пазухи какую-то старинную маску, положил ее на тумбу в гостиной и пошел навестить дочь. Разговор – нормальный разговор – они начали только через час, после того как оба приняли душ, а до этого лишь перекидывались ничего не значащими фразами.

– Фух, – упал в кресло Рафу. – Завтра надо идти к Кояма-сану. И так слишком долго его игнорировали.

– Еще и ему презент нести, – проворчала Этсу, которая, сидя у туалетного столика, размазывала по лицу какую-то жижу. – Насколько же проще в других странах.

– Что ты все о мелочах? Для того и собирали все эти побрякушки.

– Ничего себе побрякушки, – посмотрела она на него в зеркало. – Миллионы долларов, Рафу, это не побрякушки.

– Ну если только в деньгах считать… – пожал он плечами. – Да и то… Не стоит все оценивать в крашеной бумаге. Единственная стоящая вещь вон лежит, – мотнул он головой на тумбу, где до сих пор валялась та самая маска. – Остальное – ерунда на подарки.

Уже, считай, не зря пришел. Масочку я у них уведу точно.

– Если бы не я, быть тебе побирушкой, милый, – заметила она, продолжая заниматься своим делом. – Маска, конечно, бесценна, но что бы ты с ней делал без денег?

– Я не говорю, что ты совсем не права, но надо проще относиться к остальным артефактам.

– Куда уж проще, – хмыкнула Этсу. – Но уж лучше Посредникам их отдать – все больше толку, чем подарок Кенте.

– Традиции…

– Да-да, я в курсе, – прервала она его.

– Я как бы тоже японка, не забыл? Я знаю, как вести себя в этой стране. Просто обидно выкидывать на ветер такие деньги. И давай уже не будем об этом. Лучше скажи, как теперь с Синдзи быть? Завтра разговор со стариком, и надо наконец определиться, а не зарывать голову в песок.

– С планом «А» мы пролетели, – вздохнул Рафу. – С Синдзи, похоже, не договориться теперь.

– Спорное утверждение, – заметила Этсу. – Можно попробовать немного приоткрыться, самую малость, намекнуть на огромную прибыль или другие плюсы. А там и родная кровь может помочь склонить его на нашу сторону.

– Рискованно, – покачал головой Рафу. – Он, похоже, очень сильно на нас зол, как бы не кинул на полпути.

– Да, это вероятно, – вздохнула она. – Теперь. И что он так взъелся на нас? Тебе не кажется, что тут могли Кояма поработать?

– Какая теперь разница? – пожал он плечами. – Вполне может быть. Все-таки такая агрессия… – задумался он.

– Даже слушать не стал, – подтвердила Этсу.

– Мы ведь и правда не могли его взять с собой, – пробормотал Рафу.

– Давай вернемся к Кенте, – проворчала она.

– Да что уж теперь, – вздохнул он. – Раз с Синдзи договориться не получится, придется договариваться с Кояма-саном.

– План «Б», значит?

– Ну да. Только вот терзают меня сомнения…

– Думаешь, старик знает, что Синдзи – Повелитель огня?

– Думаю, да.

– Вот и я того же боюсь, – замерла перед зеркалом Этсу. – Слишком он настойчив был, пытаясь оставить мальчика у себя. Слишком. Только вот почему Син тогда не в клане?

– Вопрос на миллион, – произнес Рафу.

– Акено может знать… – произнесла она осторожно.

– А может и не знать, а может и не сказать, – ответил он. – Какая разница, если его отец в курсе особенности Синдзи? Мало ли какие у Кояма-сана на него планы. В общем, если мы заговорим со стариком об этом, он над нами только посмеется.

– А потом вышвырнет из страны на всякий случай, а то и вовсе убьет, – добавила Этсу.

– Скорее убьет, – нахмурился Рафу.

– Так гораздо надежнее.

– Значит, молчим об этом, – задумалась Этсу.

– Так что, и план «Б» насмарку?

– Ну почему же? – усмехнулась она. – Нам ведь, по сути, не Кента нужен, а старуха.

– Предлагаешь отдать Синдзи ей?

– Если подумать, она руками и ногами должна ухватиться за такого наследника.

– Аматэру-сан… – начал Рафу. – Там тысячелетия гордости, милая. Она может и не согласиться. К тому же камонтоку принадлежит не ей и заблокировали его не в наказание за то, что мы к ней влезли, а раньше. То есть она и морального права не имеет пойти с нами на сделку.

– Даже ради своего рода? – повернулась она к нему лицом. – Какое ей дело до Бунъя и Кояма? Мы же не будем кричать об этом на каждом шагу?

– Все равно она… – замолк он. Похоже, не знал, как ей доступно объяснить. – Гордость – это иррациональная штука, милая. К тому же с чего ты взяла, что она доверит род сыну тех, кто пытался ее ограбить?

– Это да, – вновь повернулась она к зеркалу. – Но шанс на успех все же выше, чем если пойти с этим к Кенте.

– Да, – согласился с ней Рафу. – Тут ты права.

– В крайнем случае есть план «В». Все-таки поговорим с Кентой и… – не договорила она. – Отдадим маску, – выдавила из себя Этсу. – Тут главное в живых остаться.

– Да уж, – покачал головой Рафу. – Но завтра идти к нему все равно придется.

– Сходим, – пожала она плечами. – Заодно, может, и узнаем, почему они не взяли Синдзи в клан. Не критично теперь, но интересно. О! А может, это Акено? – вновь развернулась она к нему.

– Ты о чем? – не понял Рафу.

– Акено. Он же у нас тот еще идеалист. Он вполне мог помешать… хотя да, письмо-то мы оставили.

– Письмо могло и потеряться. Синдзи все-таки был слишком мал, – задумался Рафу. – Тогда да, Акено мог и вмешаться. Не хотел, чтобы у нас забрали ребенка.

– Да нет, все равно ерунда, – отвернулась Этсу. – Такое возможно, только если Кента не рассказал ему о Синдзи.

– Ты не права, – покачал головой Рафу. – Акено это не остановило бы.

Возможно, даже наоборот. Кстати, из-за этого Кента мог и не рассказать ему ничего.

– Думаешь? – безразлично пожала плечами Этсу. – Ну и ладно. Нам-то теперь это не важно.

– Ну да… – пробормотал Рафу. – Не важно…

Выглядел он в этот момент довольно грустным. Видимо, подумал о преданности и дружбе. Подвел-то Акено именно он.

Дальше они сидели молча. Я еще понаблюдал за ними какое-то время, но, после того как Рафу заикнулся о том, что надо спать ложиться, достал блокнот и написал там номер телефона и время, после чего стал дожидаться удобного момента, дабы умыкнуть маску. В общем-то можно и так ее забрать, не заметят, но лучше, чтобы они потом не пытались понять, что за чудеса тут творятся. Мне бы хоть минуту, хоть полминуты в пустой гостиной… И они дали мне это время. Этсу зашла в комнату к дочери, а Рафу пошел в туалет.

– Фантик, контроль камер. Сейчас, – произнес я, врубив связь в шлеме.

– Принято… Готово.

После чего поменять маску на бумажку и тихонько выйти в коридор не составило проблем.

Размышлял, где оставить маску, я недолго, так что уже через пару кварталов от гостиницы, пересев в другую машину, скомандовал Тану Горо:

– Давай, Вася-тян, в центральное отделение Имперского банка.

Так как пользоваться этим артефактом я все равно не могу, главное теперь – сохранить его как можно дольше и не потерять. А где у нас самое надежное место для этого? В Государственном имперском банке, конечно. Его в общем-то тоже, бывает, обкрадывают, ответственно заявляю, но не держать же маску у себя на базе? Разве что закопать где-нибудь. Но об этом потом, сейчас в банке надежнее.

Пока ехал, раздумывал об услышанном. Точнее, уже в который раз прогонял в уме. Во-первых, меня хотели тупо продать. Планы поменялись, но не сильно – теперь меня хотят продать старухе Аматэру. Но с ней мне будет проще договориться, чем с Кентой. Во-вторых, Рафу с Этсу что-то хотят именно от Аматэру, а Кента – лишь средство давления на нее. В-третьих, завтра они меня сдавать Кенте не будут, так как хотят сначала договориться со старухой.

По сути, они вообще могут теперь не идти к нему, но с технической точки зрения это будет не очень умно. Кента, если надо, а ему, похоже, надо, и силком может их к себе приволочь. Как они будут крутиться, пытаясь формально оставаться моими родителями, я, честно говоря, не знаю, но похоже, они не сильно на этот счет переживают. В-четвертых – Повелитель огня. Я абсолютно не представляю, что это может значить. Явно какая-то параллель со сказками, где эти самые Повелители и фигурируют, но что оно значит в реальности – без понятия. Способность, сила, особые гены? Не знаю. Но то, что ради этого аристократы пойдут на многое, понять было легко. В-пятых, та самая цена за мою тушку. Признаться, до сих пор толком не понимаю, но, похоже, камонтоку можно заблокировать, что и произошло с Рафу, и теперь они хотят вернуть способность назад. И, возвращаясь к пункту два, сделать это может только Аматэру. Как заблокировали? Есть ли камонтоку у меня? Зачем Рафу и Этсу такие риски ради того, чтобы его разблокировать? Бог его знает. Вопросов на самом деле полно, но сейчас меня интересует лишь одно – моя свобода. Разберусь с этим, и можно будет работать дальше. Мне хотя бы шесть-семь месяцев выторговать, чтобы эмансипироваться. Ну и узнать, что такое Повелитель огня. Если это связано с силой, то тащить меня силком в клан – себе дороже. Если же это что-нибудь вроде способности Патриарха, то есть ценность, скажем, в генах, ну или в чем-нибудь другом не боевом, тогда мне придется туго. Так что об этом тоже надо бы узнать как можно скорее.

Позвонили они четко в написанное на бумажке время – в семь утра. Я как раз ехал в машине со своей базы, где и ночевал.

– Слушаю, – ответил я на звонок. А в ответ тишина. – Это, случайно, не вы, мои дорогие родители?

– Синдзи? – услышал я мужской голос.

– Единственный и неповторимый.

– Но… – замолчал он.

Могу понять. Кого-кого, а меня он услышать не ожидал точно.

– Я ведь говорил, чтобы вы уматывали из страны? Говорил. Вы послушались? Конечно нет. Так что теперь нам предстоит обстоятельный разговор на моих условиях. Сегодня в шесть часов вечера жду вас на своей базе, и не дай боги, чтобы вы за это время подарили права на меня кому-нибудь другому.

Пауза была достаточно длинной.

– Мы не знаем, где твоя база.

И тут я решил все же рискнуть и немного надавить на них.

– Ну Войцех же нашел ее как-то, и вы найдете. У вас целый день впереди – дерзайте.

– Синдзи… – раздался еще более неуверенный голос.

– Вы только учтите, что о вашем поляке никто не знает. Пока не знает. А Акено-сан очень хотел бы.

– Он не должен был причинить тебе вреда! – произнес Рафу торопливо.

– Сегодня. В шесть вечера. Всего хорошего, – отрезал я и нажал на отбой.

Возле школы кроме Райдона и Анеко меня вновь ожидала Шина. Я уж было успел напрячься, просчитывая, что она собирается отчебучить на этот раз, но девушка сумела меня удивить.

– Сакурай-сан, – начала она и, низко поклонившись, а дело происходило на глазах у очень многих, продолжила: – Я приношу искренние извинения за все те неудобства, что принесла вам. Могу ли я надеяться, что вы, как прежде, позволите обращаться к вам по имени? – закончила она, разогнувшись.

Анеко не дала мне и слова сказать.

– Думаешь, одних извинений будет достаточно? – процедила она, поджав губы.

– Я была не права, – поклонилась еще раз Шина.

– Анеко-тян, – произнес я, стараясь скрыть пусть и легкое, но все-таки раздражение.

– Извини, что влезла, Синдзи, просто… – покачала она головой. – Я пойду. Не опаздывайте на уроки.

Проводив взглядом блондинку, я вновь посмотрел на брюнетку. Нехило на нее моя победа на турнире подействовала. А больше причин так меняться я и не вижу. Странно только, что она на следующий день не подошла, но, видимо, и ей нужно было собраться с духом.

– Я принимаю твои извинения, Шина, – обратился я к ней. – Надеюсь, больше между нами нет вражды?

– Нет. Я была не права и признаю это, Сакурай-сан.

Я же вроде намекнул, обратившись к ней по имени.

– Давай все же по именам. Соседи все-таки.

– Благодарю за доверие, Синдзи, – поклонилась она еще раз, но уже не так низко. – Я помню твои слова про дружбу и могу только надеяться, что когда-нибудь все вернется в прежнее русло.

– Я тоже, – кивнул в ответ. – А теперь прости, нам и правда нужно идти.

– Конечно. Извини, что задержала.

Странно все это. Даже если предположить, что в Шине сильна кровь ее матери, и полностью забыть про отца, который очень даже Кояма, то и в роду Кагами все равно вроде после женитьбы женщины успокаиваются. Что там вообще в голове у Шины творится?

– Тебе не кажется все это странным? – спросил я у Райдона, когда мы отошли подальше.

– Ты про что?

– Шина. Резковато она на мировую пошла.

– Кагами-сан из рода Гангоку. Видимо, Шина в нее пошла, – пожал он плечами.

– А как же женитьба? Я слышал, Гангоку только после нее…

– Да нет, – отмахнулся Рэй. – Все гораздо тоньше. Скорее, на авторитет завязано. Просто до свадьбы… Скажем так – надавить на женщин из Гангоку можно, но женщины такие существа, что только они решают, вправе ты на нее давить или пора тебя послать куда подальше. А после свадьбы все становится просто – муж выше жены вне зависимости от того, что это за мужчина. Ты доказал свой авторитет в ее глазах, вот она и признала тебя… – запнулся он.

– Достойным? – вставил я.

– Выше себя, – поправил меня Рэй. – Женщины Гангоку и достойных тиранят.

– Но Шина-то – Кояма.

– Ее ребенок будет стопроцентным Кояма, а в ней все еще сильна кровь Гангоку.

Честно говоря, для меня это все равно диковато звучит. Прямо магия какая-то. Чтобы кровь родителей настолько сильно влияла на детей? Да еще и настолько четко выраженно? Неужто бахир и на такое способен? В смысле… а что еще, как не бахир?..

После школы, понятное дело, я отправился прямиком на базу.

Горе-родители не подвели и подъехали ровно к шести часам. Оба. Ну да было бы странно, появись тут только один из них. Дежурный по КПП доложил о них в штаб, оттуда информация дошла до Лены, и уже она известила меня о посетителях.

– Свяжись с Щукиным, пусть проводит их ко мне. И передай ему, что мужчина имеет ранг Мастера. Пусть намекнет им как-нибудь, что он тоже… ну ты поняла… не лыком шит.

– Сделаю, Сакурай-сан, – кивнула секретарша и вышла из кабинета.

В следующий раз дверь открыл уже Щукин. Заглянув внутрь, он спросил по-русски:

– Мне остаться?

– Нет, все нормально. Запускай их.

– Если что, я за дверью, – произнес он, посторонившись.

Зашедшие родители выглядели хмурыми. Точнее, Рафу был хмурым, а Этсу раздраженной. Махнув им на свободные стулья, я дождался, когда они усядутся.

– Ну и как вам у меня? – спросил я их.

– Не знаю, – ответил Рафу. – Экскурсию нам никто не провел.

– База немного укреплена после Войцеха, да и людей несколько прибавилось, но даже так он не смог ее взять. С ходу. Мастера у меня в тот момент, к сожалению, не было.

– И как же вы тогда его победили? – приподнял бровь Рафу.

– Случайно, – вздохнул я. – Токийский Карлик, слышали о нем?

– Краем уха.

– Так совпало, что этот тип именно тогда приперся грабить меня. Чуть раньше, скорее всего, тут я точно не скажу, но, уходя, он еще и вашего бойца вынес. И не спрашивайте, зачем ему это нужно было, – прервал я набравшего воздуха Рафу. – На этот вопрос многие хотят знать ответ. И я тоже. Но… – развел я руками.

– А после он, значит, вернулся и рассказал тебе, кто напал? – усмехнулся Рафу.

На что я скривился.

– Продал. Этот засранец продал мне информацию. И стоила она недешево.

– Предприимчивый какой, – хмыкнул он.

– И сильный. Хотя я подозреваю, что Токийский Карлик – это не один человек, а несколько, – озвучил я одну из общепринятых версий, – но сейчас это не важно. Поговорим о наших с вами делах.

– Может, сначала уточнишь, почему ты так не хочешь в клан Кояма? – спросила Этсу.

– Не только к Кояма, я вообще ни к кому не хочу, – ответил я, добавив в голос иронии. – Я собираюсь получить сначала герб, а потом клан, и вассалитет мне только помешает. Тебе ли не знать, как сложно, когда над тобой кто-то стоит?

– О чем ты? – не поняла она, ну, или изобразила непонимание.

– О вашем эпичном уходе из рода.

– Нас выгнали, Синдзи, – произнес Рафу. – Никто не собирался уходить из рода.

– Похоже, Кояма действительно хорошо промыли тебе мозги, – заметила Этсу.

– Я даже спорить с вами не буду. Ты, – посмотрел я в глаза Этсу, – меня поняла. А ты, – глянул я на Рафу, – не поймешь. Раз уж за столько лет не понял.

– Поясни свою мысль, сын, – произнес Рафу.

– Мне лень, – усмехнулся я. – Давайте о деле.

– Верни нам маску, и мы уедем из страны, – выдвинула предложение Этсу.

– Вам нет веры, поэтому маска останется у меня.

– О чем нам вообще тогда говорить? – спросила Этсу.

– О Войцехе, например, – склонил я набок голову. – Этот урод отправил на тот свет одиннадцать отличных парней. Моих парней. И чего ради?

– Мы думали…

– Мы лишь хотели, чтобы Кояма взяли тебя в клан, – прервала мужа Этсу. – Иначе зачем мы вообще оставляли тебя здесь?

– Чтобы откупиться? – усмехнулся я. – Вы уверены, что Кента-сан оставил бы вас в покое, забери вы меня с собой?

– Почему нет? – изобразила удивление Этсу.

– Может, потому, что я Повелитель огня?

Отвечать сразу они не стали.

– Так, значит, ты в курсе, – произнесла Этсу. – Тогда почему не в клане?

– Ты реально тупая? – потер я лоб. – Или пытаешься меня взбесить?

– Незачем грубить, сын, – заметил Рафу.

– Я вам про клан для чего говорил? Про свой клан.

– Это невозможно, – покачал головой Рафу.

– Если знаешь ты, то должен знать и Кента, – вновь заговорила Этсу. – А раз так, то он был обязан взять тебя к себе. Так почему ты не в клане?

– Акено-сан был против того, чтобы сына забрали у родителей, – пожал я плечами. – Ваше письмо я никому не показал, чтоб вы понимали.

– Но почему? – спросил Рафу.

– Значит, и Акено знает? – вторила ему Этсу.

– Акено-сан не знает, – ответил я ей. – И Кента-сан не знает, что я знаю. А вот о письме я промолчу. Молодым был, глупым. Та причина уже не актуальна. Да и не помню я ее точно. Просто не показал, и все. Хотя… насчет Акено-сана я не уверен, врать не буду.

– Что за бредовая ситуация, – пробормотала Этсу.

– Как ты получил маску? – спросил Рафу.

И вновь я поморщился.

– Карлик. Несмотря ни на что, иногда приходится прибегать к его услугам.

– Но ты должен был знать про маску, – не сдавался Рафу.

– Я заказал выкрасть что-нибудь для вас ценное. Чем ценнее, тем лучше. И как я посмотрю, Карлик вновь отработал на все сто. Не зря, сволочь, цены ломит.

– Ну а он-то откуда мог знать? – удивилась Этсу.

– Не знаю, – пожал я плечами. – Следил, наверное, за вами. Мне-то какое дело? Мы вновь отошли от главной темы.

– Что ты хочешь за маску? – спросила Этсу.

– Ничего. Маска – гарантия. Как и информация о Войцехе. Если Акено-сан узнает о нем… Хотя нет. Если Кагами-сан узнает о нем…

На последние мои слова Рафу нахмурился, а Этсу, кажется, даже немного вздрогнула. Всегда знал, что Кагами реально опасна.

– Так что ты хочешь? – спросил Рафу.

– Независимости, конечно. Держите родительские права при себе, и все у нас будет хорошо. В идеале – свалите из страны на фиг. Забейтесь в тот угол, где вы сидели все это время, и не высовывайте оттуда носа. В ближайшие дни я запущу процедуру эмансипации, так что с годик не показывайтесь здесь.

– Ты хочешь слишком многого, – покачала головой Этсу.

– Многого? – удивился я. – Это, по-вашему, много?

– Если ты расскажешь о Войцехе, нам, конечно, несладко придется, но и сдерживать нас тоже ничто не будет. Не хочешь попасть к Кояма? Тогда молчи.

– Если вы…

– Мы тоже не будем стараться запихнуть тебя в клан Кояма, – перебила она. – Но не больше. Где находиться и что делать, мы решаем сами.

– Резонно, – согласился я с ней. – Раз так, оставим Войцеха на крайний случай, а маска будет моим гарантом.

– Который ты отдашь нам, когда эмансипируешься, – продолжила Этсу.

– Когда это произойдет, мы поговорим о цене отдельно.

– Ради нее мы готовы рискнуть, Синдзи, – произнесла она вкрадчиво.

– Вы мне и так должны, – заметил я. – За одиннадцать смертей. Мы хоть и договорились помалкивать об этом случае, но я не обещал, что сам забуду. Хотите войны? Потянете?

– Будь уверен, – поджала она губы.

– Милая, – произнес Рафу.

– Какая у меня… показательная матушка.

– Так и сын у нас не лучше, – ответила она.

– Что ж, значит, война. Так даже лучше. Нет человека, нет проблемы. А будете лезть к Кояма, воевать придется и против них.

– Хватит, Синдзи, – влез Рафу. – Успокойся. Никакой войны не будет. Мы не поднимем руку на своего ребенка, но и ты будь повежливее. Несмотря на наши отношения, мы все еще твои родители, а ты – наш сын.

Начинаю понимать Кагами, которая ненавидит Этсу. Похоже, если бы не моя горе-мамаша, у меня был бы нормальный отец.

– Я не прошу в качестве платы за своих людей маску, за нее будем торговаться отдельно, но и за Войцеха вам придется заплатить.

– Что ты хочешь? – спросил Рафу.

– Еще не знаю, – ответил я. – Буду думать. Вообще-то изначально я собирался навестить вас в Свободных землях и уничтожить ваш отряд на фиг, ну а теперь даже сразу и не придумать.

– Нас многие пытались уничтожить, – процедила Этсу.

– Может, дочь у вас забрать? – спросил я в никуда.

– Нет! – вскинулась Этсу. – Только посмей тянуть к ней свои руки, и я отрублю их под корень!

– Этсу! – поднял голос Рафу.

– Знаете, мне даже не обидно. Плевать. Но за информацию спасибо.

– Что? – не понял Рафу.

– Только посмей ее тронуть, – прорычала Этсу.

Она точно поняла, что опростоволосилась. Не стоило ей так явно показывать свое отношение к дочери. Еще одно слабое место у этой парочки.

– Ты ведь не станешь причинять вред сестре? – спросил Рафу.

– Что я, зверь какой-то? – вскинул я брови. – Даже не будь она моей сестрой, детей трогать не стоит в любом случае.

– Тогда зачем… – начал он.

– Трогать не буду, а забрать к себе – почему бы и нет?

– Ты не сможешь, – произнесла все еще злая Этсу.

– Слушайте, – пришла мне в голову мысль, – а я точно ваш сын?

– Что за глупые вопросы? – удивился Рафу.

– Да просто не тянет она на мать, – махнул я в сторону Этсу. – Ну вообще никак. Может, ты меня на стороне заделал?

– Не неси бреда, – фыркнул Рафу. – Ты наш сын. Мой и Этсу. Если хочешь, у Кояма спроси. Анализ ДНК еще никто не отменял.

Ну да, похоже, так и есть. Мой внутренний детектор лжи говорит, что Рафу не лжет.

– Ну а ты что скажешь? – посмотрел я на Этсу.

– Ты мой сын! – ответила она четко. – И я сильно уязвлена твоим отношением.

– Да и я от вас не в восторге.

Тоже не лжет, надо же.

В итоге мы все же смогли договориться полюбовно. Они оставляют за собой родительские права и не пытаются сбагрить меня кому-либо, в ответ я храню у себя маску и не пытаюсь нагадить им тем или иным способом. Не идеальное решение, но Этсу закусила удила и отказалась уезжать из страны. Еще они хотели, чтобы я забыл про существование сестры, но я вежливо – действительно вежливо – послал их куда подальше. Думаю, они не особо расстроились, в конце концов, вряд ли бы эта парочка взяла с собой дочь, если бы считала, что ей тут угрожает опасность. Вот и в меня и мои возможности они не верили. Не без основания. Я ведь и правда мало что могу сделать. По закону.

Про маску и ее свойства я даже не спрашивал – это надо быть совсем дебилом, чтобы начать такое рассказывать. А вот что значит Повелитель огня, я после некоторых размышлений все же спросил.

– Ты не в курсе? – удивился Рафу.

Этсу промолчала, но на лице тоже застыло легкое удивление.

– Я и про маску вашу ничего не знаю, и что это меняет? Так уж сложились обстоятельства, – пожал я плечами. – Я и сам могу начать копать в этом направлении, но, как мне кажется, лучше все сохранить в полном секрете. И для меня, и для вас лучше.

– Повелитель огня, – начал Рафу, – это Повелитель огня. Все, как в сказках, – легендарный боец, который не привязан к знаниям. Стопроцентный будущий Виртуоз. Очень может быть, хотя и не проверено, что единственный, кто может стать Виртуозом-универсалом.

– Еще более гениальный пользователь бахира, чем Кояма Шина, – вставила Этсу.

– И как вы с Кентой-саном сумели узнать об этом так рано? Да нет, как вообще узнали? Я же бахиром не пользовался.

– Когда твой сын неожиданно вспыхивает огнем, не причиняющим ему вреда, других вариантов в голову не приходит, – ответил Рафу. – Когда ты впервые продемонстрировал это, тебе было года два от силы. Ты не то чтобы камонтоку, ты даже бахиром чисто физически пользоваться не мог. Ну и перечитай сказки и мифы – это один из признаков Повелителя. Огня, в нашем случае.

Что ж, не самый плохой вариант. Идеальный, я бы сказал. Неудивительно, что Кента не предпринимает попыток забрать меня в клан силой. То есть сначала-то он, может, и рад был бы, но момент упустил, а потом давить на меня стало опасно. Это многое упрощает. Только вот не чувствую я в себе какой-то силы. Совсем. Может, так и надо, а может, я… Вполне возможно, что эта сила была у Сакурая Синдзи, но я-то Максим Рудов. Кто поручится, что вселение в эту тушку не отняло у нее «повелительство»? Хотя… Помнится, когда я под руководством Акено пытался освоить бахир, он чуть ли не отплясывал на радостях, так быстро у меня это получилось. Так что все может быть.

Ну а о том, куда сам Синдзи делся, я уже давно перестал размышлять – не знаю и никогда не узнаю. «Пустое» было тело или я «выкинул» его обладателя – не в моих силах узнать ответ на этот вопрос. Но даже если виноват я… не специально же, право слово. Меня тоже никто не спрашивал, куда именно запихнуть.

Назавтра вечером, после ужина у Кояма, меня пригласил к себе Кента. Описывать весь разговор не буду, но, похоже, Рафу с Этсу все же смогли как-то от него отделаться. Причем, как мне показалось, ссылались они при этом на меня. Мол, сын не хочет, и мы не будем. Понятное дело, что разговор у них все равно должен был выйти тяжелым, несомненно, Кенте было что им сказать, но, учитывая очередное прощупывание на предмет вступления в клан, им, похоже, все-таки удалось настоять на своем. На удивление пробивная парочка – не уверен, что смог бы с ними договориться, если бы не маска. Точнее, не так. У Рафу и Этсу постоянно откуда-то появляются достаточно логические доводы для отстаивания своего мнения, несмотря на то, что логики в их поведении… ну, не так много, прямо скажем. И изворачиваться они умеют. Очень надеюсь, что маска им нужна самим, потому что иначе я излишне рискую, удерживая ее у себя. Что им стоит просто сказать потенциальному покупателю, где или у кого она находится? Если маска достаточно ценная, этого вполне хватит для оплаты. Но и избавиться от нее я пока не могу – это мои гарантии на ближайшие полгода, до эмансипации.

Примерно полгода. Надеюсь, хоть с ней проблем не будет.

– Что, не получается Синдзи захомутать? – спросил с усмешкой Акено, войдя в кабинет отца.

– Не вижу в этом ничего смешного, – ответил раздраженно Кента. – Ты в курсе, что парень решил устроить себе эмансипацию?

– Ну-у, – присел младший Кояма рядом со стариком, – этого следовало ожидать. Он и так с этим слишком тянул, как по мне. Рафу рассказал?

– Ты слишком спокоен, – заметил Кента. – И да. Не прямо, но намек был понятен.

– Намек? – удивился Акено. – Это что же получается, если они не сказали прямо, значит, не могли, а раз так… Ну Синдзи, ну дает, – усмехнулся он еще раз, покачав головой. – Даже их сумел чем-то прижать.

– Может, и не он, – заметил Кента. – Не стоит отбрасывать все остальные варианты.

– А их много?

– Пока нет, но это не повод концентрироваться только на одном. Как продвигается твое дело?

– Нормально, – скривился уже Акено.

– Ты мне тут рожи не корчь! – вспылил старик. – Мне и так уже все это поперек горла стоит!

Такая малость. Всего лишь взять к себе в клан подростка, а проблем немерено. Есть повод раздражаться.

– Работаю я, работаю, – проворчал Акено.

– Поторопись. Эмансипацией парня я сам займусь. И, сын, не подведи. Если потребуется, гнев парня я на себя возьму.

– Да что с тобой, отец? – удивился Акено. – Это уже все границы переходит. Не настолько Син ценен.

– Ты очень сильно ошибаешься, – произнес Кента веско. – Представь, что существование Повелителей стихий – не сказки. А теперь прими как данность: Синдзи – Повелитель огня. И это не мой старческий бред, Дайсуке, если надо, подтвердит.

– Ты… – хотел он сказать «бредишь». – Ты серьезно?

– Более чем, – вздохнул Кента.

– Но это… Это же значит, что герб ему и так обеспечен, – пробормотал он задумчиво.

– Именно… – запнулся Кента, глядя на сына. – Не смей ему ничего говорить!

– Да я и не собирался, – отвел он глаза.

– Не собирался он, – проворчал Кента. – Нашел кого обманывать. Боги, с кем приходится работать…

– Это все равно не стоит…

– Раскрой глаза, сын, – прервал его Кента. – Хоть на минуту. И попробуй повторить то, что хотел сказать.

– Я все равно против, – поджал губы Акено. – Но долг отдам, не беспокойся. Как бы нам только эта выходка боком не обернулась потом.

– Я возьму на себя всю ответственность, не волнуйся, – произнес хмуро Кента.

<< | >>
Источник: Николай Метельский. Срывая маски. 2018

Еще по теме Глава 2:

  1. Глава 11
  2. Глава 6
  3. Глава 3
  4. Глава 1
  5. Глава 2
  6. Глава 4
  7. Глава 5
  8. Глава 7
  9. Глава 8
  10. Глава 9
  11. Глава 10
  12. Глава 12
  13. Глава 13
  14. ГЛАВА 2.
  15. Глава восьмая, в которой анализируется соответствие трат и жизненных приоритетов
  16. ГЛАВА 1. ВВЕДЕНИЕ