<<
>>

— 2 —

— Я не хочу находиться в мрачных стенах этого дома! — Вероника вырвалась из рук Олега и выбежала во двор, под моросящий дождик. — Я хочу солнца, воздуха, тепла! — закричала она, подняв лицо к небу.

— Где ты здесь видела солнце и тепло? Даже неба не видно за черными тучами! — пробурчал Олег, следуя за ней во двор.

На улице было тепло, несмотря на дождик. Девушка побежала к реке, радостно подпрыгивая, и короткое платьице тоже подскакивало в такт, бесстыдно показывая ее черные ажурные трусики. Олег бросился за ней, рассчитывая догнать и сжать в объятиях. Но девушка первой выбежала на берег речки и вошла по колено в воду. Олег остановился на берегу, не решаясь последовать за ней. Обернувшись, Вероника поманила его, затем, рассмеявшись, сняла через голову платье и бросила его в воду. Платье, держась на поверхности, медленно поплыло по течению, сохраняя форму тела девушки.

— Смотри, платье уплывет! — забеспокоившись, крикнул Олег.

— Зачем оно мне? Я ведь у себя дома! — Вероника начала весело брызгаться, а ее обнаженные упругие груди соблазнительно подпрыгивали при каждом движении.

— Ты… та девушка?! — пронзила Олега страшная догадка. — Ты — мертвая?! Русалка?

— Какая тебе разница, живая или мертвая, если я могу любить? — рассмеялась девушка. — Иди ко мне!

К своему ужасу, Олег почувствовал, как неведомая сила тянет его к девушке и он не может ей противостоять. По мере приближения к ней он видел, как меняется ее облик: на теле и лице появились синюшные трупные пятна, цвет кожи стал тускло-серым, а потом с лица начала отпадать плоть, обнажился череп. Раскинув руки, мертвец готовился принять его в свои ужасные объятия!

Олег проснулся в холодном поту, пребывая под впечатлением от страшного сна. В комнате было светло, в окно лился поток солнечного света, вытесняя из сознания остатки сна. Олег сладко потянулся: вчера он не пошел в отведенную ему комнату и спал в кресле.

Оглядевшись, он с удивлением заметил Светлану. Словно кошечка, она свернулась клубочком в другом кресле. Андрей спал глубоким сном за столом, уронив голову на руки. А вот ночной гостьи, Вероники, нигде не было видно.

«Неужели проснулась раньше всех и ушла?» — удивился Олег и спустился на первый этаж. Входная дверь оказалась заперта изнутри. Это озадачило Олега, тем более что, обойдя весь дом, он Веронику нигде не обнаружил. Вернувшись в гостиную на втором этаже, он увидел, что Андрей и Светлана уже проснулись и недоумевают по поводу того, как могли заснуть прямо здесь.

— Я тоже провел ночь, сидя в кресле, — сообщил Олег друзьям. — Вероники нигде нет, хотя дверь закрыта изнутри. Словно она смогла пройти сквозь стену.

— Похоже, она тебе понравилась, — иронично улыбнувшись, сказала Света. — Но эта девушка тебе не подходит.

— Именно эти слова в «Покровских воротах»[26] сказала Маргарита бывшему мужу, а чем все закончилось? — рассмеялся Андрей.

— Лучше помолчи. Не хватало, чтобы еще и ты на нее глаз положил! — недобро взглянула на мужа Света.

— Не ссорьтесь, может, она фантом. Ее нет в доме, дверь заперта изнутри. Вариант первый: она прячется на чердаке или в подвале. Вариант второй: она выпрыгнула из окна, — сделал предположение Олег.

— Если спрыгнула, так только с третьего этажа, на первом и втором стоят металлические решетки, — уточнил Андрей.

— Есть еще вариант номер три: ее здесь не было и все это нам приснилось, — выдвинула свою версию Света. — Бокалов всего три. — Она вышла из комнаты и вернулась с картонной коробкой. — Остальные на месте. Выходит, перед тем как таинственным образом исчезнуть, она вымыла бокал, нашла коробку и поставила его на место. И следов разлитого вина на столе нет.

— Мне кажется, это более подходящее объяснение, чем предположение, что всем нам пригрезился один и тот же сон, — заметил Андрей. — Может, она маниакально чистоплотная.

— Предлагаю вместо того, чтобы бесполезно сушить мозги, возвратиться к первоначальному плану: мы с Андрюшей — на рыбалку, а Светуля, подобно всем Пенелопам, ждет нашего возвращения с богатой добычей. — Олег встал с кресла, тем самым показывая готовность немедленно воплотить свое предложение в жизнь.

— Если бы только ожидать, а то ведь придется наводить порядок и готовить, — проворчала Света, но перечить не стала. — Да и цветочки мои нуждаются в поливе.

— Похоже, возражений нет. Андрюша, показывай снасти, я ведь приехал к тебе на все готовенькое.

И мужчины, оживленно обсуждая предстоящую рыбалку, вышли из гостиной. Света, вздохнув, стала убирать со стола остатки вчерашнего застолья.

Фотография

Рыбалка оказалась удачной: трехкилограммовая щука и с пяток полукилограммовых окуней привели мужчин в состояние эйфории, но возле дачи они встретили встревоженную Свету, явно не разделявшую их восторгов по поводу улова; она держала руки за спиной.

— Понял, — сразу сориентировался Андрей, увидев ее. — Окуней я сам почищу, а вот щукой займешься ты: лучше тебя ее никто не зафарширует.

— Мне сейчас не до рыбы. — Света показала мужчинам фотографию, которую прятала за спиной. На ней была запечатлена улыбающаяся ночная гостья, орудующая кочергой в горящем камине. — Я обнаружила это на каминной полке.

— Ну и что в ней такого? — протянул Олег, переворачивая фотографию. — На обороте была когда-то надпись, но кто-то ее старательно уничтожил, хотя следы остались.

— Вот именно — уничтожил! — взвилась Света. — Не кажется ли вам это странным: вначале нам почудилось, как кто-то ходит по верхнему этажу, потом явилась эта девица? Причина, по какой она напросилась к нам, у меня вызывает большие сомнения! И почему мы одновременно заснули в гостиной?

— Помнится мне, что первой заснула ты, — поправил ее Андрей.

— Это особой роли не играет, — отрезала Света. — Затем она непонятным образом исчезает из дома, оставив на память фотографию, но предварительно стирает надпись на ней. Может, это благодарность за оказанный теплый прием?

— В самом деле, странностей полно, — поддержал ее Олег, рассматривая снимок. — Знакомый каминчик… Фотография доказывает, что и раньше она была вхожа в этот дом. А может, даже жила в нем?

— Еще предположи, что к нам ночью приходила утопленница на бокал глинтвейна, — рассмеялся Андрей. — Необычным ночное событие кажется лишь на первый взгляд, но стоит немного подумать, и все сразу становится объяснимым. Вероника раньше дружила с кем-то из этого дома, поэтому и пришла сюда ночью, когда не смогла попасть к Архангельским, а с утра пораньше ушла.

— Для чего-то перед этим убрав один бокал со стола и вымыв его, — усмехнувшись, добавил Олег. — Так ты считаешь, что она прыгнула с третьего этажа?

— Я поняла: у нее в доме есть сообщник! Его шаги мы слышали ночью, он ее выпустил утром! — торжествующе заявила Света.

— Где же он прячется? — скептически улыбаясь, поинтересовался Андрей.

— Это мы сейчас выясним! — загорелась Светлана. — Осмотр начнем с подвала и закончим чердаком, чтобы ни один укромный уголок не остался без нашего внимания! Андрей, достань из металлического ящика свое охотничье ружье — возможно, он вооружен!

— Света, ты начиталась детективов, и это не пошло тебе на пользу, — усмехнулся Андрей. — Лучше займемся рыбой, а потом всем остальным, я имею в виду охоту за призраком.

Но Света проявила женское упрямство, и Андрею удалось настоять лишь на том, что ружье доставать не надо. Обследование дома ничего не дало — следы пребывания посторонних не были обнаружены.

— Теперь понятно, почему эту дачу продали практически за бесценок: от нее хотели побыстрее избавиться! — мрачно заявила Света. — Я ей уже не рада и ни за что не останусь здесь одна ночевать. Вчерашнее предчувствие при появлении этой Вероники меня не обмануло: все это не к добру, и следует ожидать дальнейших неприятностей! Только бы это не обернулось бедой!

— Ты займешься, наконец, щукой, или нам следует еще слазить на крышу? — нервно поинтересовался Андрей, которому надоела вся эта канитель.

— Все! Иду фаршировать, — согласилась Света, но перед этим обошла дом, чтобы проверить, не притаился ли и в самом деле кто-нибудь на крыше.

<< | >>
Источник: Сергей Пономаренко. Сети желаний. 2017

Еще по теме — 2 —:

  1. И. К. Беляевский. Коммерческая деятельность, 2008
  2. Введение
  3. Коммерческая деятельность в бизнесе
  4. Понятие и сущность коммерции и коммерческой деятельности
  5. Продавцы и покупатели на рынке товаров
  6. Маркетинг в коммерческой деятельности
  7. Торговля как коммерческий процесс
  8. Роль научно-технического прогресса в коммерции
  9. Социальные аспекты коммерции
  10. Организация хозяйственных и договорных связей в коммерческой деятельности
  11. Понятие хозяйственных связей в коммерческой деятельности
  12. Понятие договора (контракта) и его роль в коммерческих отношениях