<<
>>

Глава 13 Таинственный стрелок

Конечно, спать в ту ночь никто не ложился. Как только на улице стало светло, куклы снова выскочили на улицу и кинулись к сараю.

– Придется нам туда залезть, – сказал Доминик, показывая на темную щель, ведущую под крыльцо.

– Другого пути внутрь нет.

– И все-таки нам нужен фонарик! – сказала Орбита, тщетно пытаясь заглянуть внутрь.

– Пустите-ка мастера!

Шикамару бесстрашно шагнул в щель и исчез в темноте.

– Ну что там? – окликнула его Дженни.

Пауза показалась всем ужасно долгой. Но вот раздался голос ниндзя:

– Залезайте! Тут никого нет! Скорее, здесь очень интересно!

Куклы по одной протиснулись в дыру и оказались в душноватом сумраке, пропитанном странными запахами.

– Ух ты! – воскликнула Дженни, озираясь в полном восторге. – Да тут же настоящий индейский вигвам!

– Я бы сказал – избушка охотника, – с волнением уточнил Доминик. – Везде шкуры, и травы, и перья… и столько оружия!!

В самом деле, под крыльцом сарая кто-то оборудовал необычный и очень уютный домик.

По стенам были развешаны серые шкуры («Похожи на мышиные», – с видом знатока сказал Доминик), вязанки сушеных яблок и пучки пестрых перьев; большая бурая шкура лежала на полу, а белоснежная накрывала лежанку.

– Хе-хе, – хмыкнула Орбита, глядя на пол. – Я узнаю этого зверя. Безжалостно убитый воротник бабушкиного старого пальто.

Хитро устроенные окна, почти незаметные снаружи, давали достаточно света и позволяли подглядывать за всем, что творится на улице. В отдельном углу высилась аккуратная башенка из жестяных кастрюлек, ложек и тарелок, в которых Малышка тут же опознала исчезнувший из сундука набор столовой посуды.

– Смотрите, что мы нашли! – воскликнула Дженни.

Дженни и Шикамару активно копались в другом углу. Там обнаружился целый склад хитрой техники и оружия. Механический самострел, складное копье, колеса от вездехода, какая-то штуковина на гусеничном ходу, насадка с лыжами…

– Так вот почему мы нашли только пустую коробку от конструктора! Кто-то похозяйничал в сундуке раньше нас!

Доминик наклонился к куче и вытащил из нее стрелу с острым металлическим наконечником:

– Узнаете? Ребята, это жилье того самого таинственного стрелка! Оказывается, он наш сосед!

– Но зачем ему все эти штуки? – подумала вслух Орбита, разглядывая кучу техники.

– Какие странные устройства! Тут что, живет робот?

– Скорее, он собирает робота, – уточнил Шикамару. – Боевого!

Орбита почесала в затылке:

– Кто же он? Охотник или механик? Во всяком случае, этот парень – умный и бесстрашный. Жить в одиночку, в сарае – и так здорово все устроить… Вам известна хоть одна кукла, способная на такое? Кроме…

– Марго! – хором воскликнули все.

– Может, здесь живет Марго? – взволнованно предположила Дженни.

– Тот охотник был на нее не очень-то похож, – заметил Доминик.

– Но, может, они живут вдвоем?

– С чего ты взяла?

– Почему бы и нет? – оживляясь, спросила Орбита.

В самом деле – если красавица-атаман сбежала из дома, где ей быть, как не в сарае! И устроить такой дом было бы вполне в ее стиле…

– Мама! – завопила Дженни. – Отзовись! Ты где?

Но никто не отозвался.

– Тихо! Напоминаю, что это чужой дом, в который мы влезли без спроса, – сказал Доминик.

Дженни пристыженно кивнула.

– А меня другое беспокоит. Я не вижу тут ничего такого, что могло бы упасть с таким чудовищным грохотом, – сказала Малышка.

– Что, если посмотреть там?

Шикамару подошел к дальней стене и откинул прибитую к ней войлочную стельку. За стелькой скрывался выход. Точнее, вход в сарай.

* * *

Стоило перебраться из охотничьего домика под крыльцом в просторное, сумрачное нутро сарая, как сразу стало холодно и промозгло – как раньше было в Доме, до появления саламандры. Зато в сарае было гораздо светлее. Десятки лучей утреннего солнца легко проникали внутрь сквозь щелястые стены. В лучах кружилась и оседала то ли пыль, то ли изморозь.

– Что же здесь случилось? – пробормотала Орбита, оглядевшись. – Взрыв, что ли?

В сарае царил невероятный хаос. Садовые и столярные инструменты: грабли, лейки, лопаты, пилы; старые сапоги; велосипеды; сломанные стулья; какая-то ветошь; дрова – все это перемешалось в невообразимую кучу, занимавшую весь пол.

– Ле была права – тут явно случилось землетрясение, – хихикнув, сказала Дженни.

– А я догадалась, – заявила Малышка.

– Все очень просто!

– Ну и?!

– Это рассыпалась поленница.

Раньше поленница занимала целую стену, до самого потолка. Она появилась в сарае очень давно – с тех пор как Папа срубил огромную старую яблоню, и надо было куда-то сложить дрова. Но кривые сучковатые поленья оказались не очень хороши для растопки, и поленница расходовалась очень медленно. Так почему же она вдруг сама по себе взяла и упала?

Куклы в недоумении смотрели на огромную кучу дров.

– Да уж, – усмехнулась Орбита. – Теперь ее и за год не разгрести.

– Тсс! – вдруг зашипел Шикамару, и выхватил меч.

Все тут же обернулись к нему:

– Что случилось?!

– Я услышал звук! Там, под дровами!

– Мы ничего не слышим, – решительно сказала Орбита через несколько минут полной тишины.

– Сейчас проверим. Минуточку…

Шикамару шмыгнул между двумя поленьями и исчез в завале. Было хорошо слышно, как он шуршит, пробираясь в глубину. Потом шорох затих.

– Хорошо быть маленьким, – пробормотал Доминик.

– Маленьким ниндзя с очень большой отвагой и ловкостью, – уточнила Дженни, гордясь своим «учителем».

Шикамару вылез на поверхность через несколько минут, чумазый и перепачканный в мокрой березовой коре, но очень довольный.

– Да, я был прав, – чихнув, сообщил он. – Под завалом – пострадавший!

– Надо его спасать! – воскликнула Орбита.

И все тут же кинулись разбрасывать дрова во все стороны.

За разбор завала принялись с таким азартом, что не прошло и нескольких минут, как Дженни издала радостный крик: она наткнулась на чью-то руку!

– Еще немного! Ну!!!

Последнее полено отлетело в сторону, и пленник был освобожден. Он лежал неподвижно, с закрытыми глазами, будто потеряв сознание. Одного взгляда на него хватило, чтобы понять…

– Это не Марго, – разочарованно сказала Дженни.

– Это он! – воскликнул Доминик. – Тот самый охотник, который выручил меня в снежный буран!

– Да уж, это определенно не Марго, – Орбита присела над ним на корточки. – Хм… кстати, симпатичный мальчик. И в такой модной меховой шапке… Похож на охотника или воина.

И роста подходящего – как раз немного повыше меня.

– Орбита, ау! – позвала ее Малышка. – Прежде чем влюбиться, подумай вот о чем – это чужак. Мы его не знаем. У Анюты не было такой куклы!

– Ну и что? – Орбита продолжала вглядываться в лицо незнакомца, любуясь его черными бровями и густыми ресницами.

– Я смутно припоминаю, что уже видела его, – пробормотала Малышка. – Может быть, раз или два… очень давно. Есть в нем что-то очень-очень знакомое…

Незнакомый охотник был строен, ладно сложен и одет, в отличие от остальных кукол, удобно и по сезону. На нем был теплый кафтан, украшенный перьями, меховая шапка с полосатым хвостом, кожаный пояс, плотные просторные шаровары и настоящие зимние сапоги из фетра с острыми носами.

– Эй, очнись! – потряс его за плечо Доминик, поскольку Орбита явно собиралась ограничиться восхищенным разглядыванием.

От тряски с головы охотника упала шапка с полосатым хвостом. В тот же миг охотник приоткрыл глаза.

Орбита едва сдержала вздох. Глаза у незнакомца оказались необычные – узкие, удлиненные. Они придавали его лицу (самой обычной советской пластмассовой куклы) какое-то восточное благородство.

«Нет, я его точно уже встречала!» – подумала Малышка, почему-то испытывая тревогу.

Охотник посмотрел вокруг себя туманным взглядом, рывком сел и быстро нахлобучил шапку на голову.

– Что, все-таки залезли в сарай? – спросил он неожиданно саркастичным голосом. – Не удержались?

Ему не сразу ответили – так всех удивил его тон.

– На тебя вообще-то упала поленница, – обиженно сказала Дженни. – А мы тебя вытащили из-под нее. Спасибо сказать не хочешь?

Загадочный охотник ничего не сказал. Он быстро ощупал свои ноги и туловище и вскочил. При этом у него под одеждой что-то громко металлически брякнуло.

– Ну что скажете? – спросил он с вызовом.

– Может, для начала познакомимся? – умиротворяюще предложила Орбита. – Как тебя зовут?

– Тахир, – ответил охотник, взглянув на нее с подозрением.

«Так-так, – отметила Малышка. – Кажется, он думал, что мы его знаем».

– А мы…

Орбита по очереди представила ему всех кукол. Охотник кивал с непроницаемым выражением лица. Доминик протянул ему руку:

– Спасибо за то, что спас нас с Малышкой во время снегопада! А я-то думал, что ты призрак.

– Я знал, что вы рано или поздно попадете в неприятности, – сказал Тахир. – И следил за вами. Но, когда вы разделились, мне пришлось выбирать, кого спасать.

– Какой путь был правильным? – быстро спросила Орбита.

– Никакой. И вдобавок – оба были очень опасными. Но гораздо хуже заблудиться в снегопаде, если рядом проходит скоростное шоссе.

– Так ты следил за нами, – протянула Малышка. – А зачем?

Тахир покосился на нее и сказал:

– Я все про вас знаю. Признаться, я удивился, когда обнаружил в доме жильцов. Я часто вижу вас на улице, когда вы катаетесь с горы или ходите к маленькой поленнице у сарая. Но почему вы здесь, а не в городе?

– Ну, понимаешь…

– Вас выбросили, – не дожидаясь объяснений, кивнул он. – Обычное дело. Так я и думал.

– Вовсе не выбросили! – возмутилась Дженни. – Просто…

– …забыли тут, – закончил за нее Тахир. – Впрочем, без разницы. Главное – мы в одинаковом положении. Разве это не причина вам помочь?

– Кстати, самое-то главное забыли! – спохватилась Орбита, – ты не встречал тут куклу по имени Марго?

– Нет, – отрезал Тахир. – Не встречал. Сюда уже много лет никто не забирался. Вы – первые.

Орбита и Дженни печально потупились. Ну вот, еще одной надеждой меньше…

Но Малышке почему-то показалось, что при слове «Марго» охотник едва заметно вздрогнул.

– Ну что мне с вами делать? – покровительственно произнес он, как будто и не его только что достали из-под поленницы. – Раз уж залезли в мои владения – пошли ко мне в гости!

* * *

Вскоре вся компания сидела на мягких шкурах в уютном домике под крыльцом. Дженни и Шикамару глазели на оружие, Орбита строила глазки, Тахир рассказывал, Доминик слушал с восхищением.

Малышка устроилась в сторонке, украдкой поглядывая по сторонам.

– Так ты и в самом деле охотник, да? – спросил Доминик.

– Ну да. Вы же видели шкуры на стенах! Все местные мыши меня боятся, – с гордостью сказал Тахир, подкручивая гайку на оружии. – А недавно я наконец смастерил вот эту модель механического самострела и осваиваю стрельбу по птицам.

– И как?

– Пока сложно. В воробья не попасть, а воронам и голубям мои стрелы нипочем.

– А как насчет крыс? – тут же спросила Орбита.

– Ну вы сказали – Крыса! – усмехнулся Тахир. – Это самый опасный, хищный и коварный враг. Лучше всего вообще не привлекать ее внимания. Например, у меня в доме нет ничего интересного для крыс. Запасы надежно спрятаны. А сам я для них – слишком беспокойная добыча.

– Нам угрожает одна Крыса, – объяснил Доминик.

– О, – протянул Тахир, – сочувствую. Но чем вам помочь – даже не знаю. Могу только дать совет. Если она еще придет – отдайте ей все, что она захочет, и бегите. Главное – не вступать с ней в битву, иначе вам крышка.

– Что ты, мы о битве и не думали! – махнула рукой Орбита. – Ладно, хватит о хищниках. Лучше расскажи о себе! Ты давно тут поселился?

– Давно, – поколебавшись, ответил Тахир. – Разве сами не видите? Такой дом за месяц не построишь…

– Но почему мы не видели тебя раньше? – спросил Доминик. – Зачем ты от нас прятался?

Тахир объяснил. Оказывается, он вовсе не прятался – просто почти не бывал дома. Пока куклы часами распивали компоты у печки, а потом выходили на прогулку вдоль огорода, он с копьем и самострелом странствовал по всем окрестностям, забираясь порой очень далеко – чуть ли не до магазина. Он знал, в какие дома забирались воры, в каких люди живут всю зиму, а кто уехал в город до весны. Прекрасно знал и собаку, унесшую Дженни.

– Ее бросили хозяева, – сказал он.

– Не может быть!..

– Еще как может. Бросили же вас – так почему же не бросить собаку! Она тут уже четвертый месяц и неплохо выживает, для домашней собаки. Научилась находить еду, устроила себе конуру под крыльцом… Но она скучает по хозяевам. Еще не поняла, что среди людей полно врагов, и доверяет всем подряд.

– А ты не доверяешь людям? – спросила Орбита.

– Я никому не доверяю, – холодно сказал Тахир.

Неожиданно Малышка, которая сидела с задумчивым видом в стороне, повернулась к охотнику:

– Тахир, можно тебя еще раз спросить? Мне все не дает покоя мысль о Марго. Я уверена, что она здесь, на даче. Но в доме ее нет, мы там все обыскали. Значит, остается только сарай…

– Я уже сто раз сказал, что не знаю никакой Марго! – сердито воскликнул охотник.

– Малышка, да отстань ты от него, – вмешался Доминик. – Если Марго сбежала, то она может быть где угодно. Она могла заблудиться, потеряться… Что, если она лежит где-то под кустом или в огороде?

– У Марго не было ничего общего со всякими там «если»! – упорствовала Малышка. – Когда она что-то затевала, то всегда добивалась своего. Тахир! Ты говоришь, что живешь тут давно, дольше нас всех… Ты ее точно не видел?

– Нет, – отрезал охотник. – И хватит об этом.

* * *

Вернувшись домой на закате, куклы еще долго сидели возле печи, грызли сухие яблоки и обсуждали новое знакомство.

– Какой же он смелый! – восхищалась Орбита. – Правда, ребята?

– Это точно! Я даже слегка побаиваюсь его, – вторил ей Доминик. – Здорово, что он стал нашим другом!

– Он нам вовсе не друг, – сказала Малышка.

Все удивленно посмотрели на нее.

– Я ему не верю.

– Но почему? – удивилась Орбита. – Какие у тебя причины?

Малышка потерла лоб, подбирая слова.

– Все это очень странно, – сказала она наконец. – Это его одинокое житье… Он сказал, что живет в сарае уже очень долго, – почему же мы не видели его раньше?

– Он же объяснил. Мы – домоседы, а он путешественник.

– Мы бы могли увидеть следы. Нет, ребята, как хотите, а я уверена – он от нас скрывался нарочно!

– Хоть бы и скрывался, – возразила Орбита. – Это его дело. Мало ли какие у него причины? Может, он не хотел с нами общаться!

– А почему? – тут же спросила Малышка. – И вот еще что мне не дает покоя. Почему он не спит, как другие куклы?

– А почему не спим мы?

– Потому что о нас кто-то вспомнил и назвал по имени! А кто помнит о нем? Он же сам сказал, что его давно выбросили, и он теперь не доверяет никому. И еще он врун! Сам утверждает, что в Доме никогда не был, – тогда откуда у него посуда из нашего сундука? Не говоря уже о конструкторе?

– Знаешь что? – вмешался Доминик. – Тахир не обязан перед нами отчитываться. Но он уже доказал, что он наш друг, хотя бы тем, что спас и меня, и тебя!

– Я не забыла, – проворчала Малышка. – И я ему очень благодарна. Но вопросов это не отменяет. Почему он прятался? Что скрывает? Вы помните, как странно он вел себя, когда мы вытащили его из-под поленницы?

– К чему ты гнешь? – не выдержал Доминик.

– У Тахира что-то есть на совести, – убежденно сказала Малышка.

Ее предположение всем показалось просто смехотворным.

– Ну ты и фантазерка! – воскликнула Орбита.

Малышка обиженно пожала плечами и отвернулась к печке. Но тут ее неожиданно поддержала Дженни, которая давно уже ерзала на своем месте, желая высказаться:

– Точно-точно! Еще как скрывает!

– Может, хватит уже? – сердито спросила Орбита. – Что скрывает? Где скрывает?

– В штанах!

Все изумленно посмотрели на девочку.

– Когда Тахир ходит, слышно какое-то странное железное бряканье! – объяснила Дженни. – И еще – его сапоги. Да я вообще не помню, чтобы у Анюты была хоть одна кукла в сапогах!

Орбита пренебрежительно хмыкнула, но Доминик задумался.

– А ты что думаешь о нашем соседе? – неожиданно спросил он Шикамару, который сидел на своем любимом месте – на подоконнике.

– Я согласен с Малышкой и Дженни, – сказал ниндзя. – Тахир не просто что-то скрывает. Он опасен.

– Вот как?! – протянул Доминик. – Почему ты так думаешь?

– Увидел по глазам.

Орбита хихикнула:

– Да уж, в такие узкие глаза надо очень исхитриться заглянуть!

Шикамару насмешку проигнорировал:

– Мы, ниндзя, воины-колдуны, и разбираемся в таких вещах. Знаете, что такое «обет»?

– Нет.

– Это клятва. Но не простая. Ты клянешься не кому-то другому, а самому себе. Обет – это великая сила! Если человек поклялся всерьез, в душе у него загорается пламя, и он становится способен на удивительные вещи. И если ты встречаешь воина, который живет один, стойко переносит все лишения и при этом помалкивает о причинах, надо обязательно разузнать – что он задумал, и не касается ли это вас.

– На что это ты намекаешь? – с подозрением спросил Доминик.

– Что толку попусту гадать? Но если бы Тахир был ниндзя, я был бы почти уверен, что он принес клятву мести.

– Все равно чепуха, – фыркнула Орбита.

Но Доминик задумался.

– Это серьезное обвинение! Как бы выяснить наверняка? – пробормотал он.

– Шикамару же сказал, – ответила Малышка. – Разузнать. Пусть Тахир не хочет нам ничего говорить – так мы откроем его тайну сами.

– Как?

– Я знаю как. Слушайте, что я придумала…

<< | >>
Источник: Анна Гурова. Кукольный домик. 2014

Еще по теме Глава 13 Таинственный стрелок:

  1. Глава 34 В таинственном замке
  2. Наталья Александрова. Таинственный сапфир апостола Петра, 2015
  3. Глава 30 Загадочная комната
  4. Глава 11
  5. Глава 6
  6. Глава 12
  7. Глава 3
  8. Глава 61 Спасение
  9. Глава 1
  10. Глава 2
  11. Глава 4
  12. Глава 5
  13. Глава 7
  14. Глава 8
  15. Глава 9
  16. Глава 10