<<
>>

Глава 5 Ловушка на чужака

Разумеется, после таких слов мирного, спокойного настроения как не бывало.

– Ты уверена? – спросила Орбита. – Может, тебе приснилось?

– Ничего подобного!

– Ну вот, начинается, – мрачно сказал Доминик.

– Сперва кто-то проковырял ход на летней кухне, потом мы узнаем, что кто-то таскает дрова из поленницы, а теперь еще и шорох за диваном?!

– Может, этот «кто-то» прямо сейчас следит за нами? – предположила Дженни.

Все одновременно посмотрели в сторону окна, но не увидели ничего, кроме темноты, в узком проеме задернутых занавесок. Занавеска шевельнулась от сквозняка, и Ле взвизгнула:

– Это призрак! Привидение!

– Глупости! – воскликнула Орбита. – Стоит только поселиться в старинном доме, как сразу начинаются разговоры о привидениях. Я запрещаю паниковать!

– А что нам делать?

– Будем караулить! Все по очереди, каждую ночь! И никаких разговоров про привидение!

* * *

Прошел день, потом еще один… Как и договорились, разговоров о призраке больше не заводили. Но тревога никуда не делась.

Бывало, кто-то стоит в карауле, стискивая в руках большую железную вилку вместо оружия, и вдруг замечает, что остальные тоже не спят – прислушиваются, всматриваются в лунные блики на полу…

На четвертый день Орбита собрала всех на ковре в гостиной:

– Объявляется общее собрание! Ну рассказывайте – кто что видел и слышал!

– Я! – крикнула Ле. – Такие звуки, как будто в стенках шкафа кто-то грызет дерево острыми зубами, чтобы проделать проход прямо в мою комнатку и слопать меня!

Дженни содрогнулась.

– Это жуки-древоточцы, – сказала Малышка. – Я тоже их слышу. Они всегда живут в старой мебели. Тебя они не тронут, они любят только дерево.

– Так, значит, бояться нечего? – обрадовалась Дженни.

– К сожалению, я однажды слышала шорох за диваном, – ответила Малышка.

– И это были не жуки.

– И я его слышал, – кивнул Доминик. – И быстрые-быстрые легкие шаги, будто кто-то крался мимо нас. Два раза.

Орбита оглядела кукол:

– Больше никто ничего не слышал? Ну тогда я тоже должна вам кое-что рассказать. В тот раз решила, что мне показалось, но теперь…

– Ну что?! Что?!

– Когда мы ходили на разведку за дровами и ягодами, возле сарая я слышала… смех.

– Под крыльцом?

– Нет, в самом сарае. Очень зловещий смех. Такое, знаете, негромкое ХЕ-ХЕ-ХЕ!..

Дженни содрогнулась. Прозвучало и в самом деле весьма зловеще.

– Хм… Если бы «хи-хи-хи» или «ха-ха-ха», я была бы спокойна, – сказала Малышка с серьезными видом. – Но «хе-хе-хе»…

– Я же говорила! – воскликнула Ле. – А на чердаке кто-то вздыхает!

– Ле, тут нет чердака.

– Это ветер вздыхает в трубе, потому что его не пускают в дом, – отрезала Орбита. – Итак, подводим итоги собрания! Они неутешительны: в доме, кроме нас, в самом деле кто-то прячется! Он следит за нами, а сам не показывается – значит, намерения у него недобрые. Предлагаю его поймать и допросить.

– Извольте без меня, – тут же сказала Ле и задернула занавески в своем ящике.

– Как мы будем его ловить? – спросила Дженни, разрываясь между страхом и любопытством.

– Одно из двух: засада или ловушка, – ответил Доминик.

– Что? Ловушка?! – разволновалась Дженни. – Да я вам такую ловушку придумаю!..

– Завтра устроим конкурс проектов ловушки. Приносите рисунки и модели – голосованием выберем лучшую идею.

– Но где же мы поставим эту ловушку? – спросил Доминик. – Как этот кто-то – назовем его «чужак» – проникает в дом?

– Через окно, – предположила Дженни.

– Везде двойные рамы. А стекла все целы.

– Может, он прилетает? – донесся из шкафа дрогнувший голос Ле. – Ведь следов вы не видели! Ах, как бы он не пробрался к нам через трубу!

– Ага, ровно в полночь вылетает из трубы на черных крыльях и пьет наш компот! – подхватила Орбита.

– Ле, а как насчет саламандры, которая живет в печке? Неужели ты думаешь, она разрешит чужаку пробраться через ее владения?

– О чем вы говорите? – вмешалась Малышка. – При чем тут окна и труба, когда есть подпол?! Чувствуете, как оттуда веет холодом? Я видела фундамент дома – дыра на дыре! И если подлезть под дом и проковырять снизу небольшую дырочку…

– Так, я поняла, – сказал Орбита. – Ставлю задачу: обойти все комнаты и поискать ходы в подпол.

Ходы искали до самой темноты, но ничего не нашли. То ли плохо искали, то ли ходы были слишком хорошо спрятаны.

– В любом случае, если мы и пропустили дырку, значит, она была совсем маленькая, – сказал Доминик.

– Отлично, – потерла руки Орбита. – Значит, остается только кошачий лаз. Там мы и поставим ловушку.

* * *

На следующий день куклы были очень заняты. Дженни и Доминик подошли к проекту ловушки со всей серьезностью. Они вытащили из письменного стола кипу бумаги, набрали по стаканам и ящикам фломастеров и кое-как очиненных карандашей, разошлись по разным углам – чтобы никто не подглядывал! – и принялись за рисование.

– Ты что не рисуешь? – спросила Орбита Малышку. – Не умеешь?

Та пожала плечами:

– Не вижу смысла. Я бы просто заткнула лаз. Только не носком. А, например, железной крышкой от кастрюли.

– Ага, а мы как будем выходить? Каждый раз ворочать эту крышку?

– Эй, эй! – закричала Дженни, вываливая на ковер целую кучу рисунков. – Я уже готова!

Куклы собрались вокруг нее. Все модели, как на подбор, выглядели устрашающе. Красного цвета Дженни не пожалела.

– Что это? – ужаснулась Орбита, глядя на первый рисунок.

– Это модель номер один. «Отрезалка». В полной темноте враг выходит из лаза и начинает вертеть головой: «Где я?! Где я?!» Он и не знает, что впереди его ждет острое лезвие столового ножа…

– Да ну тебя, Дженни! Ты не могла придумать что-то другое?

– Легко! – Дженни вытащила второй рисунок: – Модель номер два. «Протыкалка!» Враг c криком «На абордаж!» с разбегу врывается в кошачий лаз, уверенный, что ему ничто не помешает, и в полной темноте насаживается прямо на гвоздь!

– Дженни, прекрати! У тебя нет варианта подобрее?

– Ну что же вам все не нравится? Вот еще одна ловушка, очень добрая! – Дженни достала третий эскиз.

– Модель три. «Оглушалка». Враг осторожненько высовывает голову из лаза – и тут ему на голову падает кирпич!

– А вилки сбоку зачем пририсованы? – c подозрением спросил Доминик.

– Так, пока он будет валяться без сознания, подскочим мы – и вилками его, вилками!!

Малышка и Доминик захихикали. Орбита молча собрала с ковра рисунки и бросила их в коробку с растопкой:

– Мы хотим поймать чужака, а не вышибить ему мозги или отрезать голову!

Дженни обиделась. Ушла к печке и уселась там, повернувшись ко всем спиной.

– Да не переживай, отличная схема! – утешил ее Доминик. – Только вилки уберем, а кирпич заменим кастрюлей.

– Почему кастрюлей? – спросила Дженни мрачно.

– Смотри. Схема работы ловушки проста и элегантна. Чужак пробирается в лаз, вылезает из-под кухонного стола и видит – прямо перед его носом свисает бечевка! «А не дернуть ли за нее?» – думает он. И дергает! И тут – опля! – со стола падает кастрюля и накрывает его. Все! Незваный гость пойман!

– Как бы его не пришибло этой кастрюлей, – заметила Орбита. – Но в целом годится. Только я хочу внести одно дополнение.

– Какое?

– Дополним ловушку приманкой.

* * *

Ловушку принялись мастерить в тот же день, и к вечеру она была готова. Чугунная кастрюля грозно нависала над краем кухонного стола. К ее ручке была привязана бечевка, на другом конце которой, над самым полом, завлекательно покачивалось сушеное яблоко.

Орбита осторожно подергала веревку – чтобы убедиться, что кастрюля еле держится и соскользнет в любой момент, – и куклы отправились спать. Они забрались под одеяло и усиленно принялись делать вид, что заснули. Но, как ни прислушивались, на холодной кухне было тихо.

И вот уже около полуночи, когда все уже начали в самом деле задремывать, издалека донесся ужасный грохот и лязг! Куклы тут же сорвались с мест и наперегонки кинулись к ловушке.

Когда они, пыхтя и задыхаясь, прибежали на кухню, там было уже тихо. При свете луны было почти ничего не видно, но все же удалось разглядеть, что кастрюля теперь лежит на полу.

– Тсс! – прошептала Орбита, успокаивая дыхание. – Вы слышите? Он попался, попался!

Если прислушаться, становилось ясно – под кастрюлей в самом деле кто-то тихонько возился.

– Ну я нас всех поздравляю, – спокойно сказала Малышка. – А теперь-то что делать?

Друзья растерянно переглянулись. Что делать с чужаком после поимки, обсудить как-то забыли.

– Я знаю, где лежат вилки! – прошептала Дженни.

– Стыдись! – одернула ее Орбита. – Он там один, а нас четверо!

Она смело шагнула вперед и постучала по боку кастрюли:

– Эй, ты там!

Шебуршание внутри затихло.

– Нас много, и мы вооружены!

Внутри воцарилась полная тишина.

– Мы тебя выпустим, если пообещаешь хорошо себя вести и не убегать!

Ответа по-прежнему не последовало.

– Что ж, – сказала Орбита, – молчание – знак согласия. Эй, ребята! Раз-два, взяли!

Куклы одним рывком перевернули кастрюлю и на всякий случай отскочили от нее подальше.

Сначала им показалось, что под ней никого нет. Только черный шарик яблока-приманки. А над ним – вытаращенные круглые глаза. Приглядевшись, они поняли, что за яблоком прячется крошечная мышка.

– Ой, какая хорошенькая! – умилилась Орбита.

– Елки-палки! – с досадой воскликнула Дженни. – Столько усилий ради какой-то серой малявки!

В самом деле, мышь выглядела маленькой даже по сравнению с ней. И вид у нее был смертельно напуганный.

Орбита присела на корточки перед яблоком.

– Эй, не бойся, – ласково сказала она. – Мы не будем тебя обижать.

– Если тебя это взбодрит – можешь взять себе яблоко, – приветливо сказала Малышка. – Ну что, будем знакомиться? Как тебя зовут?

Мышка, продолжая крепко обнимать яблоко, пропищала:

– М-м-машенька.

– Ну пошли, Машенька, к нам в гости. После таких волнений не помешает выпить смородинового компота…

* * *

Вскоре куклы сидели на своем любимом месте возле печки, пили компот и слушали гостью. Мышка Машенька уже совсем успокоилась.

И глаза у нее были уже не по пять копеек, а обычные черные мышиные глазки-бусинки. Яблоко она на всякий случай спрятала к себе за спину, словно боясь, что хозяева передумают и отберут его.

– Я на самом деле очень рада, что вы тут поселились, – застенчиво рассказывала она. – Я уже несколько дней собиралась выйти и представиться, но боялась. Я, знаете ли, немного пуглива. Жизнь тут такая суровая…

– Ты местная жительница? – с любопытством спросил Доминик.

– Ага. Мое летнее гнездо – под полом веранды. Я как раз собралась переехать в зимнее гнездо – оно вон там, за дымоходом над печкой, – уже и пакли туда натаскала, и собиралась приступить к сбору запасов – и тут в доме появились вы. И поселились прямо рядом со мной. Несколько дней я набиралась храбрости, чтобы прокрасться мимо вас к гнезду, но вы все время караулили по ночам…

– Я такую трусиху встречаю впервые в жизни! – хмыкнула Дженни. – Разве мы такие страшные?

– Вы – нет. Но здесь очень, очень много опасностей! Нельзя расслабляться ни на миг! Отвлечешься – и тебя уже сцапали!

– Ну-ка расскажи поподробнее! – потребовала Орбита. – Кто это тут собирался тебя сцапать?

– Зима – очень плохое время. Холодное, голодное… И полное страшных тайн. Темными ночами неведомо откуда вылезают зловещие существа – все они только и мечтают съесть маленькую мышку!

– И не только мышку, – донеслось из бельевого шкафа.

– И что это за существа? – с любопытством спросила Дженни.

– Вороны, дикие кошки, собаки, охотники, крысы, призраки…

– Стоп-стоп! – вмешалась Орбита. – Что еще за призраки?

Мышка задрожала.

– Вон там, за диваном, – прошептала она, – этой осенью завелся один. Шуршит, бормочет на ненашенском языке.

– Завтра устроим экспедицию под диван, – решительно сказала Орбита.

Мышка в ужасе замотала головой.

– Не со всеми существами следует искать знакомства! Некоторые знакомства очень плохо кончаются! Вы сами это увидите, когда настанет Самый Темный День в Году…

– Что это за день такой? – спросила Малышка.

За окном, как нарочно, взвыл ветер. Что-то дробно застучало в стекло – то ли снова пошел дождь, то ли там бесновался снежный буран.

– Самый короткий день, за которым придет самая долгая ночь в году, – зашептала мышь. – Этой ночью придет буря! О, я уже пережила одну такую бурю прошлой зимой! Ветер выл как стая собак, стекла бренчали, крыша скрипела, и даже из-за печки было слышно, как где-то далеко-далеко на заливе грохочут волны! В ту ночь по небу мчатся призраки. Они летят ордами, оседлав ветер, и забирают с собой любого, кого увидят! А ровно в полночь они спустятся к самой земле и начнут стучаться в дома…

Тут раздался резкий стук в окно. Все невольно вздрогнули. Из шкафа донеслось: «Ой, мамочки!»

– Просто ветром сбросило яблоко, – сказала Орбита, сделав вид, что совсем не испугалась. – Ну ты и сказочница, Машенька, ну и выдумщица! Смотри, Дженни тебе чуть не поверила!

– Такое маленькое существо, как я, должно всего бояться – иначе его съедят, – пропищала мышка. – К тому же я боюсь не собственных выдумок. Поверьте, Самый Темный День в Году близок. Лучше подготовьтесь к нему заранее.

– А как? – спросила Малышка.

– Заприте накрепко все двери и окна и все ночь сидите у огня. И главное – никого-никого не пускайте в дом!

<< | >>
Источник: Анна Гурова. Кукольный домик. 2014

Еще по теме Глава 5 Ловушка на чужака:

  1. Долговая «ловушка» развивающихся стран
  2. Прибыльные ловушки
  3. Разъяснение как ловушка
  4. Сергей Пономаренко. Ловушка в Волчьем замке, 2016
  5. Глава 11
  6. Глава 6
  7. Глава 3
  8. Глава 45 Полет фантазии
  9. Глава 1
  10. Глава 2
  11. Глава 4
  12. Глава 5
  13. Глава 7
  14. Глава 8
  15. Глава 9
  16. Глава 10
  17. Глава 12
  18. Глава 13
  19. ГЛАВА 2.
  20. Глава восьмая, в которой анализируется соответствие трат и жизненных приоритетов