<<
>>

Глава 15 Та, кого давно искали

Так ничего и не решив, куклы толпой направились из летней кухни в гостиную. Все разговоры вертелись вокруг заколдованной вилки и того, что же делать дальше. Малышка пребывала в подавленном настроении, стараясь вспомнить, кто воткнул вилку в стену.

Шикамару громко рассуждал о том, что порча продолжает действовать, и «надо срочно найти умелого жреца или колдуна, чтобы он ее снял». Орбита и Доминик склонялись к мысли, что если вилку не трогать, то ничего страшного не случится: «Ведь мы живем тут уже с осени, и все нормально, да и вообще колдовства не бывает». Дженни, казалось, вообще забыла о вилке. Но Малышка, прекрасно зная ее хулиганский характер, в глубине души опасалась, как бы Дженни не попыталась тайком ее вытащить.

– Одно можно сказать точно, – со вздохом сказала она, заходя в гостиную. – Если Дом в самом деле проклят, ничего хорошего ожидать не приходится.

– Проклят? – послышался из шкафа голос Ле. – Наш Дом проклят?!

– Вот именно, – раздраженно сказал Доминик. – Может, посоветуешь что-нибудь толковое?

Ле выскочила из шкафа и завизжала:

– Крыса, да еще и проклятие?!! Срочно уезжаем отсюда!

– Ну начинается!..

– вздохнула Орбита.

– Успокойся, – сказала Малышка. – Дом проклят уже не первый месяц, а мы до сих пор совсем неплохо в нем жили.

Но Ле не слушала:

– Что вы расселись? Собирайтесь! Пока проклятие не пало на меня! Ну и на вас тоже…

– Как не стыдно быть такой трусихой? – с укором сказала Орбита. – Сначала тебе призраки везде мерещатся, потом ты впадаешь в панику из-за какой-то вилки…

– Ле, пожалуйста, успокойся, – вторила ей Малышка. – Мы ведь уже поняли, что не доберемся до города сами. Даже Тахир сказал, что это невозможно…

– Да я лучше буду жить на улице, чем в проклятом Доме! – взвыла Ле. – Это вы во всем виноваты! Мы спокойно спали в безопасном сундуке – нет, понадобилось зачем-то вылезать наружу…

Доминик рассердился.

Он и так-то нервничал, а теперь его терпение лопнуло:

– Ах, так?! Значит, мы все виноваты в том, что тебе страшно? И теперь мы все должны спасать тебя и гладить по головке? А почему?! Ты же эгоистка – сама не помогаешь другим, а только ноешь и жалуешься. Только и делаешь, что портишь всем настроение! Хочешь, чтобы все только тобой и занимались, уговаривали тебя не печалиться и развлекали тебя, а от тебя пользы – ноль! Да ты!.. Ты даже не можешь решить, как тебя зовут!

Прозрачно-зеленые глаза Ле стали злыми, как у змеи.

– А мне какая от вас польза? – прошипела она. – Ты, Доминик, только и знаешь что ругаться! А ты, Дженни, – резко обернулась она, – ты!.. Твоя проблема в том, что ты по ошибке родилась девочкой, когда на самом деле ты просто злой, противный мальчишка! А ты, Малышка… ты просто какая-то страшилка!

Малышка покраснела:

– Зачем ты так? Разве я когда-то обижала тебя? Разве говорила про тебя что-то плохое?

– Ну да, не говорила. Но наверняка думала!

Орбита встала и уперла руки в бока:

– Ну а про меня что скажешь?

– А ты… А ты просто уменьшенная копия своей разлюбезной Марго! Она тоже меня по-всякому обзывала!

– Неправда! – вскинулась Дженни. – Мама никого никогда не обзывала!

– А вот и обзывала. Я ее той ночью спрашиваю: «Ты куда?» А она: «Подальше от ведьмы». Представляете? Ведьмой меня назвала, а мы едва знакомы были. Все из зависти!

– Погоди-погоди, – вмешалась Малышка. – Какой ночью?

– Да я не помню. Темной. Я проснулась от какого-то звяканья, вижу – Марго мимо меня крадется с большим полиэтиленовым пакетом, а в нем посуда, одежда и какие-то железки.

– Какие еще «железки»? – нахмурилась Орбита.

– А мне-то откуда знать?!

Ле развернулась и исчезла в шкафу.

– Что она несет? – повернулась Орбита к Малышке.

Но та не успела ответить, потому что Ле снова появилась в комнате. Она была с ног до головы закутана в шарф, а в руках тащила здоровенный узел.

– Вы все против меня – потому что я гораздо красивее вас всех!

– Вот еще выдумала новую глупость! – воскликнула Орбита.

– Хватит сравнивать себя с другими! Мы же друзья, мы должны быть заодно. Если мы все перессоримся и разбежимся по углам, то пропадем!

– Без вас обойдусь, – высокомерно сказала Ле. – Все, я поехала в город.

– Скатертью дорожка! – радостно ответили Доминик и Дженни.

Шаги Ле затихли в коридоре. Из летней кухни пахнуло холодом.

* * *

– Смотрите-ка – в самом деле – ушла! – сказала Орбита. – А я думала, она останется на кухне ждать, пока ее спасать побегут.

– Спорим, что она стоит за дверью крысиного лаза? – предположил Доминик. – Вот специально пойду потом и проверю.

– Что она тут наговорила про Марго? – пробормотала Малышка. – Какие железки?

Некоторое время куклы сидели молча и смотрели, как в печи, потрескивая, догорает полено. Шикамару перебрался на свой пост у окна и принялся внимательно изучать окрестности. Дженни зевнула, принесла тетрадный лист и фломастеры, легла на живот и принялась рисовать.

– Кто это у тебя? – лениво спросил Доминик, заглянув ей через плечо. – Болотное чудовище, которого тошнит заплесневелыми макаронами?

– Это Ле, у которой изо рта сыплются жабы и червяки, – сказала Дженни. – Она наврала, что мама назвала ее ведьмой. Марго никогда не ругалась, все это знают.

– Надо же было такое выдумать, – поддержала ее Орбита. – Хотя эта Ле в самом деле натуральная ведьма…

– Стойте! – воскликнула вдруг Малышка. – Я поняла! Марго вовсе не обзывала Ле! Она просто ответила на ее вопрос. Ле – не ведьма! Точнее, ведьма – не Ле!

Все повернулись к ней с удивлением:

– Что?!

– Когда Марго сказала «подальше от ведьмы», она имела в виду не Ле, а ведьму, которая навела порчу! Настоящую ведьму, поняли?!

– Тут побывала ведьма? – удивилась Орбита.

– А, – протянул Доминик, оживляясь, – то есть Ле видела Марго последней? Но при чем тут мешок и «странные железяки»? И почему Марго ничего не сказала нам?

– И куда она кралась среди ночи? – подхватила Дженни.

Малышка вскочила на ноги:

– Надо скорее догнать Ле и выспросить у нее все-все подробности! Ах, зачем только мы ее отпустили! Она со злости может забрести бог знает куда…

– Да никуда она не ушла! – ответил Доминик.

– Пошли, позовем ее обратно. Бедняжка небось уже замерзла, стоя за дверью!

– Сходи, позови, – ехидно сказала Орбита. – Тебя ей будет особенно приятно увидеть.

Доминик встал и ушел на летнюю кухню. Довольно скоро он вернулся – один.

– Странно, – сказал он. – Ее там нет.

– Я не верю, что эта трусиха в самом деле решила уехать! – возразила Орбита. – Может, она у Тахира?

Малышка встала и принялась натягивать куртку-варежку.

– Пошли, проверим. Что-то я начинаю тревожиться.

* * *

Но и у Тахира Ле не оказалось. Как, впрочем, и самого охотника. Он, как всегда, где-то бродил, в его избушке под крыльцом было сумрачно и пусто.

– Пошли к калитке, – предложила Орбита. – Я почти уверена, что Ле там. Больше негде.

– Дальше она одна идти не рискнет, – поддержал ее Доминик. – Да она и пути не знает. Даже странно, как она сама нашла дорогу домой, когда вас бросила!

– Давайте тихонько подкрадемся к калитке и напугаем ее! – предложила Дженни.

Но напугать Ле у них не получилось – просто потому, что и у калитки ее не было.

– Это уже подозрительно! – сказала Орбита, окидывая взглядом совершенно пустую улицу. – Куда она могла деться?

– Может, она незаметно вернулась домой? – предположил Доминик.

– Как? Мы же прошли единственной расчищенной тропинкой! Не могла же она быстрее нас пробраться в обход через сугробы?!

– Эх, сюда бы Тахира! – сказала Дженни, ковыряя утоптанный снег под ногами. – Он бы посмотрел на следы и сразу сказал: была тут Ле или нет!

– Кстати, может, Шикамару видел Ле из окна? – предположила Малышка. – Он взобрался на подоконник как раз когда она уходила.

Дженни пристально посмотрела на темное окно гостиной.

– Ну а теперь его там нет.

– Да что же такое! – рассердилась Орбита. – Сегодня все куда-то пропадают!

Куклы гурьбой направились обратно.

– Смотрите! – воскликнула Орбита, резко остановившись.

Крысиный лаз был открыт, крышка от кастрюли валялась сбоку.

– Ну что я говорила? Ле уже дома. Видите – дверь открыта нараспашку!

– Не нравится мне это! – нервно сказала Малышка.

– Почему Ле не закрыла вход, да еще и крышку в снег бросила?! Это на нее совсем не похоже! Она, конечно, трусиха и капризница, но уж в неаккуратности ее не упрекнешь.

Орбита нахмурилась. В самом деле, что-то тут было не так. То ли лаз, в который свободно влетали ветер и снег… То ли темнота внутри хода, которая казалась уж очень недоброй… Да еще эта зловещая вилка в стене – ах, лучше бы Тахир вообще про нее не говорил!

Ощущение тревоги нарастало.

– Слушайте, – непривычно робко проговорила Дженни. – Что-то я не хочу идти домой. Мне кажется, там что-то случилось…

– Тем более надо войти и проверить, – сказал Доминик с твердостью, которой вовсе не испытывал.

– Может, позовем Тахира? – неуверенно предложила Орбита. – У него хотя бы есть оружие…

– Ага, конечно. После того как мы влезли к нему в дом с обыском. Так он и станет нам помогать!

Доминик шагнул вперед и заглянул в лаз, словно в темный омут, куда непременно надо было нырнуть.

– Ладно, не ночевать же на пороге. Все это глупости! Пошли!

Куклы по очереди прошли через лаз. В летней кухне никого не было – только следы снега на полу. Малышка покачала головой. Дженни порой приносила на себе целые сугробы, особенно после катания с горки, – но чтобы Ле не вытерла при входе ноги? Невероятно…

* * *

Коридор, теплая кухня, гостиная… Везде было сумрачно и тихо. В печке дремала саламандра, едва шевелясь во сне…

– Ле, ты здесь? – крикнула Орбита, заглядывая внутрь.

Никто не отозвался.

Но над краем спальной корзинки возникла узкая хищная голова. В полумраке сверкнули красные глаза.

На них, скалясь, глядела Крыса.

Она устроилась прямо в их постели, придавив лапой что-то розовое. Все ахнули и попятились – это была Ле! Крыса разлеглась прямо на ней. Видна была только пухлая рука.

– Помойка накрылась медным тазом, – деловито сообщила Крыса, оборачиваясь голым хвостом. – Гады из магазина устроили там потраву. Я тоже налопалась яда, но вроде пронесло. Пронесло! Хе-хе, отличная шутка!

Крыса расхохоталась шипящим смешком.

– Я переселяюсь сюда, – продолжала она, хищно глядя на оцепеневших кукол. – Поживу тут пару недель, сожру вас всех вместе с вашими запасами по очереди, начиная с этой толстой. А потом поищу другое место.

Куклы так и стояли, столпившись в дверях, не в силах сделать ни шагу.

– Ну почему вы еще здесь?! – угрожающе осведомилась Крыса. – Не терпится ко мне в желудок? Ну-ка вон из дома!

Она привстала в корзине и щелкнула на них зубами:

– Ам!

И куклы кинулись прочь, спотыкаясь и толкаясь в дверях. Они сами не помнили, как оказались на улице. Только там холод помог им хоть немного прийти в себя.

Воздух наполнился плачем и причитаниями.

– Бедные мы, бедные! – восклицала Орбита, заламывая руки. – Все, нет у нас больше дома! Крыса нас выгнала! Вот вам и проклятие!

– Боже мой, – вторила ей Малышка, – там осталась Ле! Что же нам делать? Как спасти ее?! Доминик! Придумай что-нибудь!

– Не знаю! – Доминик тоже был в отчаянии. – Вы же понимаете, что мы не можем сражаться с Крысой!

– А где Шикамару? – воскликнула Дженни. – Неужели его тоже поймала Крыса?!

– Тут я, – раздался сердитый голос из ближайшего сугроба. – Только помогите мне вылезти!

Когда ниндзя выкопали из снега, вид у него оказался расстроенный и подавленный.

– Крыса поймала Ле у самой калитки, – угрюмо заговорил он, глядя в землю. – Я видел в окно, как она схватила ее и куда-то понесла. Побежал за ней, думал, хоть прослежу, – и столкнулся с Крысой нос с носу прямо в дверях. Она, оказывается, несла ее в Дом! Едва успел убраться с ее пути – совершил такой прыжок, что провалился в снег с головой. К счастью, Крыса меня не заметила. Она была слишком занята с Ле…

– Шикамару! – радостно закричала Орбита. – Вот ты-то нам и нужен! Скорее наколдуй огонь и дым, как в прошлый раз! Прогони Крысу!

Но Шикамару еще ниже опустил голову.

– Ну что же ты?! На тебя вся надежда!

Ниндзя покачал головой и сказал уныло:

– Я должен был сразу вам признаться. Я – вовсе не великий ниндзя. И никакой не чародей.

– Как это?!

– Ну понимаете – я просто хвастался. В деревне Скрытого Листа много ниндзя, но они уже взрослые, а я пока даже не ученик… Я еще слишком маленький…

– Но ты же прогнал Крысу! Когда появился весь в клубах дыма…

– Это был не дым. Просто под диваном было слишком много пыли. Когда я услышал угрозы Крысы, то решил вступиться за вас, но из-за всей этой пыли сам не видел, кому бросаю вызов. А когда увидел… Нам просто повезло, что Крыса испугалась. Но сражаться с ней по-настоящему я не могу. Не думайте, что я боюсь. Я могу попытаться, но Крыса просто перекусит меня пополам. Простите меня.

Шикамару всхлипнул, достал свой меч и принялся развязывать пояс.

– Что это ты собираешься делать? – с подозрением спросил Доминик.

– Харакири, – грустно сказал Шикамару, прикладывая меч острием к животу. – А что мне еще остается после такого позора? Сейчас, только сочиню прощальное стихотворение… Эй, что ты делаешь?! Отдай!

– Ниндзя ты или нет, нам все равно! – Доминик поднял отобранный меч высоко над головой. – Все, забудь об этом! Нашел время! Лучше подумай, как спасти Ле!

– Если мы туда полезем, Крыса изгрызет нас в труху, – вздохнул Шикамару. – Помните, что говорил Тахир?

– Я сказал неправду, – раздался вдруг голос у них за спиной.

Все обернулись и увидели Тахира. На лыжах, с самострелом, в снегу с ног до головы – видно, он возвращался с охоты.

– О, Тахир! Как ты вовремя! – подскочила к нему Орбита. – Но что ты имеешь в виду? Ты можешь победить Крысу?

– Я – нет, – ответил Тахир. – Знаете, что один тигр сильнее двенадцати человек? А одна помойная крыса сгрызет хоть пятьдесят кукол, и ничего ей не сделается.

– Тогда о чем ты?

– Я не себя имел в виду, – Тахир вдруг покраснел. – Но, возможно, я помогу вам найти того, кто сумеет победить эту хищницу. Я знаю, где она…

– Она?

И тут все одновременно догадались, кого он имеет в виду:

– Марго?!

– Да.

– Где?!!

Тахир отвернулся и сказал:

– В сарае. Она в яме под поленницей, у самой земли. Она лежит там уже много лет…

– Ты уверен?

– Абсолютно. Ведь это я ее туда заманил.

<< | >>
Источник: Анна Гурова. Кукольный домик. 2014

Еще по теме Глава 15 Та, кого давно искали:

  1. Обращение с теми, кто не представляет опасности ни для кого
  2. Рынок акций всегда заблуждается, поэтому, копируя кого угодно на Уолл — стрит, вы обречены на неудачу
  3. Глава 6 Взлом
  4. Глава 50 Разоблачение
  5. Глава 11
  6. Глава 6
  7. Глава 66 Клянусь, Надя…
  8. Глава 3
  9. Глава 18 Посреди февральской весны
  10. Глава 5 Куда катится мир
  11. Глава 38 Девочка опять бредит
  12. Глава 13
  13. Глава 2
  14. Глава 11 Трое
  15. Глава 23 Милан