Миссия Пардис

Учась в магистратуре, Пардис познакомилась с новой развивающейся областью вычислительной генетики. В то время для расшифровки последовательности ДНК начали использовать компьютеры. Наша героиня разработала алгоритм, позволяющий отбирать из базы данных о человеческом геноме ускользающие доказательства продолжения эволюционного процесса. Неспециалистов может удивить мысль о том, что мы до сих пор эволюционируем, но для эволюционных биологов это очевидно. (Один их самых ярких примеров — способность взрослых человеческих особей усваивать лактозу; она появилась, когда люди приручили животных, дающих молоко.)

В основе алгоритма Пардис лежит статистический метод, позволяющий отслеживать паттерны генетических изменений, происходящих под воздействием внешней среды. Речь идет о недавних мутациях, быстро распространившихся в человеческой популяции. Иными словами, профессор вслепую ищет генетические изменения, вызванные естественным отбором, пытаясь понять, зачем эти изменения понадобились.

Пардис использует свой алгоритм для поиска генетических изменений, связанных с сопротивляемостью инфекциям. Она рассуждает так: если удастся найти эти изменения, их, по-видимому, можно будет имитировать при лечении различных заболеваний. Кроме того, это послужит подтверждением продолжения процесса естественного отбора. Если смертельный вирус в течение долгого времени убивает представителей какой-либо человеческой популяции, биологи говорят, что эта популяция находится под «эволюционным давлением».

Если у нескольких счастливчиков из этой «группы риска» развивается сопротивляемость возбудителю заболевания, эволюционное давление обеспечивает быстрое распространение нового гена — ведь люди, имеющие новый ген, умирают реже, чем те, у кого его нет. Алгоритм Пардис как раз и позволяет следить за появлением и распространением новых генов.

Первым крупным открытием Пардис стал ген, ответственный за устойчивость организма к лихорадке Ласса — одной из самых древних смертельных болезней Африканского континента, ежегодно убивающей десятки тысяч человек. («Люди не просто умирают от этой болезни, — подчеркивает профессор, — они умирают в страшных мучениях».) Теперь в списке Пардис есть и другие «старые злодейки» — малярия и бубонная чума. С ними она также пытается справиться с помощью алгоритма.

Карьера Пардис строится на четко сформулированной миссии: использовать новые технологии для борьбы со старыми болезнями. Разумеется, ее исследования крайне важны. Недаром она получает миллионные гранты от Фонда Билла и Мелинды Гейтс и Национального института здравоохранения США. Позже мы поговорим о том, как она выбрала свой путь, а сейчас важно отметить, что ее миссия делает ее работу осмысленной и дает энергию. Именно поэтому Пардис не ученый-сухарь, а исследователь-энтузиаст. Ее миссия — фундамент любимой работы. Значит, мы должны тщательно рассмотреть данную стратегию строительства карьеры.

<< | >>
Источник: Кэл Ньюпорт. Хватит мечтать, займись делом! Почему важнее хорошо работать, чем искать хорошую работу. 2015

Еще по теме Миссия Пардис:

  1. МИССИЯ СЕМЬИ
  2. МИССИЯ ОРГАНИЗАЦИИ
  3. «Духовная» миссия ростовщиков
  4. Миссия графа Бернадотта
  5. Глава 10 МИССИЯ «ПРОЩЕНИЕ»
  6. Иегова и Его миссия
  7. Глава четырнадцатая МИССИЯ МЁБИУСА
  8. Герметическая миссия Джордано Бруно
  9. Часть III - БУДУЩЕЕ РАЗВИТИЕ И ПОСВЯЩЕНИЕ ЧЕЛОВЕКА Глава XV - ХРИСТОС И ЕГО МИССИЯ
  10. Я готов признать, что моя миссия, или «контракт души», включает в себя этот опыт — и на то есть определенные причины, которые мне знать не обязательно.